Research press release


Nature Metabolism

Metabolism: Sunlight stimulates food intake in males

日光に曝されると、皮膚内の脂肪組織から分泌されるホルモンの働きによって男性では食物摂取が促進されて体重が増加するが、女性ではそうはならないという報告が、Nature Metabolism に掲載される。この研究では、日光が摂食行動と全身のエネルギー収支に影響を及ぼす可能性があるという、これまでほとんど見過ごされてきた仕組みが明らかになった。


Carmit Levyたちは今回、イスラエルで約3000人を対象に3年間にわたって疫学的証拠を調べたところ、男性は、日射量がピークになる夏の間に食物摂取量が増加するが、女性ではそうならないことが分かった。この知見は、雄マウスに10週間毎日紫外線(UVB)を照射すると、空腹ホルモンであるグレリンの皮膚の脂肪組織からの放出が促進されるという研究によって裏付けられた。グレリンは視床下部に到達すると、これらの雄マウスの食欲を更新させ、食物摂取を増やし、体重増加を促進する。しかし雌マウスの場合には、性ホルモンであるエストロゲンが皮膚の脂肪組織からのグレリン放出を妨げるため、このような効果はみられない。さらに、実験としてヒト男性の皮膚サンプルを5日間UVBに曝露するとグレリンの発現が増加し、日光を浴びた後にみられる食物を探す行動の増加とよく符合した。

著者たちは、この研究によって皮膚の脂肪が日光への曝露を介して摂食行動に関わっている可能性が明らかになったと結論付け、エネルギー平衡方程式に、この新しいタイプの脂肪組織が加わる可能性があるとしている。関連するNews & ViewsではCarlos DieguezとRuben Nogueirasが、「この研究によって、エネルギーと代謝の恒常性に皮膚が果たす役割に関する今後の研究に、道が開かれるだろう」と強調している。

Exposure to sunlight stimulates food intake and weight gain in males, but not females, via a hormone secreted by fat tissue within the skin. The study, published in Nature Metabolism, reveals how sunlight may affect eating behaviour and whole-body energy balance, a process that has largely been overlooked.

The need to consume food is mainly controlled by communication between peripheral tissues and the brain. Hormones that are released from several organs (for example, the gut, fat tissue and the liver) reach specific brain regions, such as the hypothalamus, which then dictates the need to eat or stop eating, depending on the current amount of energy available in the body.

Examining epidemiological evidence from approximately 3,000 individuals in Israel over the course of three years, Carmit Levy and colleagues reveal that males, but not females increased their food intake during the summer, a time when solar radiation is at its peak. The finding was supported by studies in male mice whereby daily ultraviolet (UVB) exposure for ten weeks stimulated the release of the hunger hormone ghrelin from the skin’s fat tissue. Upon reaching the hypothalamus, ghrelin increased appetite in these male mice, thus promoting food intake and weight gain. However, this effect was blunted in female mice because the sex hormone estrogen interfered with the release of ghrelin from the fat cells within the skin. Additionally, in an experimental setup, male human skin samples exposed to UVB over five days led to increased expression of ghrelin, which is in line with the increased food-seeking behaviour observed after solar exposure.

The authors conclude that this work identifies skin fat as a possible mediator of feeding behaviour through exposure to sunlight, potentially adding a new subtype of fat tissue to the energy balance equation. In an associated News & Views, Carlos Dieguez and Ruben Nogueiras highlight that “this work will surely pave the way for further studies on the role of the skin in energy and metabolic homeostasis”.

doi: 10.1038/s42255-022-00587-9


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