Research press release


Scientific Reports

Marine science: Submarine volcano leaves ecosystems in hot water

2011年にカナリア諸島のエル・イエロ島付近で発生した海底火山の噴火で、周辺海域のプランクトン群集の活動と構成が著しく変化したという見解が示された。この研究は、海底噴火が海水の化学的性質をどのように変え、周辺の生物群集にどのような影響を与えるのかと言う論点に関して新たな知見をもたらした。詳細を報告する論文は、Scientific Reportsに掲載される。


今回、E Fraile-Nuezたちは、2011年10月のエル・イエロ島付近での海底噴火を原因とする極度の物理化学的擾乱の評価を行った。エル・イエロ島は、北東大西洋亜熱帯の最も豊かで最も感受性の高い生態系の一つだ。この評価の結果、この海底噴火によって、海水の温暖化、酸性化、脱酸素が起こったことが判明した。これらの過程は、全球的気候変動の主要なストレス因子でもあり、これまでに地元の海洋生物群集に著しい変化をもたらした。影響をうけた海域では、魚群が見られなくなり、海面には魚の死体が浮かんだ。また、プランクトン群集の活動と構成も影響を受けた。今回の評価結果は、海洋生物に対する将来的な気候変動の影響可能性の解明を進めるものと考えられる。

The 2011 underwater volcanic eruption near El Hierro in the Canary Islands significantly altered the activity and composition of plankton communities in the surrounding waters, research in Scientific Reports suggests. The study could add to our knowledge of how submarine eruptions can change the chemical properties of seawater and how this might impact the surrounding communities of organisms.

Active submarine volcanoes are a major source of mantle-derived gases, solutes and heat to the ocean and their emission react with sea water, leading to physical-chemical anomalies that may impact the marine ecosystem. But the impacts of short-term submarine volcanic activity on the surrounding biota, especially plankton communities, are poorly understood.

Eugenio Fraile-Nuez and colleagues evaluated the extreme physical-chemical perturbations caused by the underwater eruption in October 2011 at El Hierro, one of the richest and most sensitive marine ecosystems in the subtropical northeast Atlantic Ocean. They found that the event led to warming, water acidification and deoxygenation. These processes, which are also the main stressors of global climate change, resulted in significant changes to local marine communities. No fish schools were detected within the affected area and many dead fish were observed floating at the surface; the activity and structure of plankton communities were also affected. The results could improve our understanding of how future climate change may affect marine organisms.

doi: 10.1038/srep00486

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