Research press release

生物学:騒音の大きなガソリンエンジンはクジラの休息と授乳の妨げになる

Scientific Reports

Biology: Louder petrol engine noise disrupts whale resting and nursing

騒音の大きなガソリンエンジンが搭載されたクジラ観察船は、コビレゴンドウ(Globicephala macrorhynchus)の休息と授乳を著しく妨害するという研究結果を報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。

これまでの研究から、クジラ観察船の騒音がクジラの行動に影響を与えることが分かっているが、エンジンの騒音レベルがハクジラ類の行動に及ぼす影響は明らかになっておらず、現在のところ、クジラ観察船の騒音レベルは規制されていない。

今回、Patricia Arranzたちは、スペインのテネリフェ島沖でドローンを使って、コビレゴンドウの母仔ペアの行動を観察した。クジラ観察船のいない場合は13組の母仔ペアが観察され、カナリア諸島のクジラ観察ガイドラインに準拠した騒音の大きなガソリンエンジン、または騒音が抑制された電気エンジンのいずれかが搭載されたクジラ観察船がコビレゴンドウから60メートル離れたところをゆっくりと航行していた場合には、23組の母仔ペアが観察された。Arranzたちによると、ガソリンエンジンを搭載したクジラ観察船が近くを航行した場合の母親は、クジラ観察船がいない場合と比べて、休息時間が平均29%、授乳時間が81%短かった。電気エンジンを搭載したクジラ観察船が近くを航行した場合は、クジラ観察船がいない場合と比べて、休息時間と授乳時間の有意な減少は見られなかった。Arranzたちは、休息時間と授乳時間が短くなると、母親のエネルギー消費量が増え、仔のエネルギー摂取量が減り、仔の生存に悪影響を及ぼす可能性があるという考えを示している。

今回の知見は、たとえクジラ観察船が現行のガイドラインに準拠していても、騒音の大きなエンジンの方がクジラの行動に対する影響が大きくなることを実証している。Arranzたちは、クジラ観察船が発する騒音を最小限に抑え、クジラ観察ガイドラインにエンジンの騒音レベルの最大値を定めて、クジラ類をかく乱する事態を制限することを提案している。

Whale-watch vessels with louder petrol engines significantly disrupt short-finned pilot whale resting and nursing, according to a study published in Scientific Reports.

Previous research has found that noise produced by whale-watch vessels can affect whale behaviour. However, the impact of engine noise levels on toothed whale behaviour has been unclear and whale-watch vessel noise levels are not currently regulated.

Patricia Arranz and colleagues used drones to observe the behaviour of short-finned pilot whale mother and calf pairs off the coast of Tenerife, Spain. 13 pairs were observed without a vessel present while 23 were observed as a whale-watch vessel with either a louder petrol engine or a quieter electric engine slowly passed them from 60 metres away, in compliance with Canary Islands whale-watching guidelines. The researchers found that, compared to those not approached by a vessel, mothers who were approached by the vessel with the petrol engine spent on average 29% less time resting and 81% less time nursing their calves. Compared to whales not approached by a vessel, some decreases in nursing and resting were observed during approaches by the vessel with the electric engine, however these were not found to be significant. The researchers suggest that decreases in resting and nursing could increase the energy consumption of mothers and reduce calf energy intake, with potential negative implications for calf survival.

The findings demonstrate that, even if whale-watch vessels comply with current guidelines, louder engines can have a greater impact on whale behaviour. The authors suggest that the noise produced by whale-watch vessels be minimised and that whale-watch guidelines specify maximum engine noise levels, in order to limit disturbance to whales.

doi: 10.1038/s41598-021-00487-0

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度