Research press release

保全:ロープを張って作った人工橋が世界で最も希少な霊長類を救うかもしれない

Scientific Reports

Conservation: Artificial rope bridges may help save world’s rarest primate

世界で最も絶滅の危機に瀕している霊長類であるハイナンテナガザルが、森林生息地の林冠の大きな欠落を補うために作られたロープ橋を渡るところを初めて観察されたことを報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。この知見は、ロープ橋が保全活動に役立つ可能性のあることを示唆している。

ハイナンテナガザル(Nomascus hainanus)は、中国の海南島の森林でのみ見つかっており、その生息地内では木々を伝って空中を移動している。林冠の欠落(自然にできたものや人為的にできたもの)があると、個体群が特定の地域に閉じ込められ、採餌や繁殖の機会が少なくなり、捕食されるリスクが増える。

ハイナンテナガザルの生息地で地すべりが自然発生して、幅15メートルの小峡谷が形成され、生息地が分断された。このため、Bosco Pui Lok Chanたちの研究チームは、2015年に林冠を結ぶ人工橋を建設し、ハイナンテナガザルが生息地の間を移動しやすくした。Chanたちはプロの登山家の協力を得て、頑丈な木に登山用ロープをつなぎ、モーションセンサーカメラを設置して、野生生物の使用状況を監視した。

ハイナンテナガザルは、このロープ橋が組み立てられてから176日後に初めて、ロープ橋を渡るところを撮影された。470日間の研究期間中に、ロープ橋を使用するテナガザルの写真208点と映像53件の記録が得られた。映像に最も多く映っていたのは、ロープ伝いに木登りするテナガザルで、その次に多かったのが、ロープにぶらさがるテナガザルだった。ハイナンテナガザルの9つの群れの全ての個体(ただし雄の成体を除く)が、ロープ橋を使用しているところが記録された。若年のハイナンテナガザルは、体サイズが大きくなるとロープ橋の使用頻度が低くなり、雄の成体と一緒に森林の欠落部分を跳び越える様子が定期的に記録されていた。

今回の研究は、林冠の欠落を埋めるロープ橋の効用と価値を明確に示している。Chanたちは、自然林の復元は優先すべき保全介入だが、林冠を結ぶ人工橋は有用な短期的解決策になる可能性があると結論付けている。

The world’s most critically endangered primate, the Hainan gibbon, has been observed for the first time crossing artificial rope bridges built to connect large gaps in the canopy of its forest habitat. The findings, which suggest that artificial rope bridges may help with conservation efforts, are published in Scientific Reports.

Hainan gibbons are exclusively found in the forests of Hainan Island, China. Within their habitat, they travel above ground from tree to tree and gaps in the forest canopy ― either natural or man-made ― can restrict populations to a specific area, limiting foraging, breeding opportunities and increasing risk of predation.

In 2015, Bosco Pui Lok Chan and colleagues constructed an artificial canopy bridge for Hainan gibbons to support travel between two areas of habitat separated by a 15m wide gully formed by a natural landslide. Mountaineering-grade ropes were tied to sturdy trees with the help of professional tree climbers and motion sensor cameras were installed to monitor wildlife usage.

Hainan gibbons were first photographed crossing the rope bridge 176 days after assembly. Over the 470-day study period, 208 photographs and 53 videos of gibbons using the rope bridge were recorded. Footage captured the gibbons using climbing movements along the rope most often, followed by arm swinging. All nine gibbon group members were recorded using the canopy bridge except the adult male. Larger juveniles did not use the rope bridge often, and were instead regularly recorded leaping across the forest gap with the adult male.

The study highlights the use and value of rope bridges to connect gaps in forest canopies. Although restoring natural forest should be a priority conservation intervention, artificial canopy bridges may be useful short-term solutions, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41598-020-72641-z

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