Research press release

【古生物学】カンブリア紀に「引きこもり」生活をしていた蠕虫似の動物の化石

Scientific Reports

Palaeontology: ‘Reclusive’ fossil worm from the Cambrian identified

カンブリア紀(5億4100万年~4億8500万年前)の葉足動物(軟らかい脚を持つ蠕虫似の動物)の新種について記述された論文が、今週掲載される。今回、Qiang OuとGeorg Mayerは、Lenisambulatrix humboldtiと命名された葉足動物の新種と過去に発表された論文に記述された葉足動物Diania cactiformisを比較し、後者に関する新たな詳細情報も明らかにしている。

著者たちは今回の研究で、これら2種はよく似た形態をしており、分節した体と長さ11.6~18ミリメートルの太く長い脚(葉足)を有すること、また、他の葉足動物と異なり鉤爪がないことを明らかにしている。D. cactiformisは、とげで厳重に装甲された胴体を有することから「歩くサボテン」とも呼ばれているのに対して、L. humboldtiには被甲が全くないようだった。

この論文の記述によれば、L. humboldtiは蠕虫に似た分節化した管状の胴部を持ち、それぞれの体節に一対の脚が付いている。L. humboldtiの化石には、胴体の一方の端部しか保存されておらず、頭部と認識できるような際立った特徴、例えば、眼や口、触角はなかった。これに対して、D. cactiformisの頭部の端とされる部位には、ヘルメットに似た独特な構造が見られる。

この論文の記述によれば、L. humboldtiは蠕虫に似た分節化した管状の胴部を持ち、それぞれの体節に一対の脚が付いている。L. humboldtiの化石には、胴体の一方の端部しか保存されておらず、頭部と認識できるような際立った特徴、例えば、眼や口、触角はなかった。これに対して、D. cactiformisの頭部の端とされる部位には、ヘルメットに似た独特な構造が見られる。

A new species of lobopodian - a worm-like, soft-legged animal from the Cambrian period (541 to 485 million years ago) - is described in a study in Scientific Reports. Qiang Ou and Georg Mayer compared the new species, named Lenisambulatrix humboldti, to another previously described lobopodian, Diania cactiformis, about which they offer new details.

The researchers show that both lobopodians had similarly shaped, segmented bodies and possessed thick, long legs (lobopods) that measured between 11.6 to 18 millimetres. Unlike other lobopodians, neither species appears to have had any claws. However, in contrast to D. cactiformis, which has been nicknamed ‘walking cactus’ because its body was heavily armoured with spines, L. humboldti appears to have been entirely without armour.

The authors describe the new species as having a tubular, segmented trunk - similar to a worm - with each segment bearing a pair of limbs. Only one end of the animal’s body is preserved and it bears no distinguishing features, such as eyes, a mouth or tentacles that would allow it to be recognized as a head. By contrast, the presumed head end of D. cactiformis shows a distinctive helmet-like structure.

The morphology of both species suggest some insights into how they may have lived; as both were sea-dwellers, their clawless legs may have been adapted for walking or crawling on the soft seafloor. Whereas D. cactiformis’ heavy armour may have protected it from predators, the soft body of L. humboldti may indicate that individuals of this species lived a reclusive life, hiding in crevices or among clusters of sponges to avoid predation.

doi: 10.1038/s41598-018-31499-y

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