Research press release


Scientific Reports

Animal behaviour: Penguincam — Calls from the sea


亜南極諸島と南極地域で見つかっているジェンツーペンギン(Pygoscelis papua)は、主にオキアミと魚類を集団で捕食している。しかし、このペンギンの外洋における採餌場は簡単に近づけないため、採餌旅行の際に用いる発声レパートリーの研究が行われていなかった。

今回、Won Young Leeたちの研究グループは、南極のキングジョージ島に生息するジェンツーペンギンの2回の繁殖期(2014~2015年、2015~2016年)にわたる採餌行動をジェンツーペンギンに取り付けたビデオカメラで記録した。Leeたちは、これによって10個体の沖合での鳴き声(598例)を収集し、その音響特性と行動状況を分析した。その結果、そうした沖合での鳴き声の約半数で、鳴き声を発してから1分以内に集団が形成されたことが分かった。また、沖合で鳴き声を発する前後で採餌潜水の占める割合と獲物の捕獲率に有意差は見られなかった。このことは、この鳴き声が食料に関係するのではなく、仲間を呼ぶことに関係していることを示唆している可能性がある。これに対して、Leeたちは、沖合で鳴き声を発したペンギンが浅く短い潜水をして、特定の場所にとどまるのではなく、新たな場所へ移動したことを観察した。Leeたちは、ペンギンが採餌旅行の際に群れを形成するために音声コミュニケーションを利用しているという仮説を立てている。


A description of the vocal behaviour of Gentoo penguins in the open ocean and the functional role of these calls, recorded using animal-borne video cameras, is discussed in Scientific Reports this week.

Gentoo penguins (Pygoscelis papua) are found on sub-Antarctic islands and in the Antarctic region, and primarily prey in groups on krill and fish. However, the inaccessibility of the open-ocean foraging sites of penguins to researchers has precluded the study of the vocal repertoires used during foraging trips.

Won Young Lee and colleagues recorded the foraging behaviour of Gentoo penguins from King George Island in Antarctica over two breeding seasons (2014-2015 and 2015-2016), using animal-borne video cameras. The authors collected 598 offshore calls from 10 individuals and analysed the acoustic characteristics and behavioural contexts of these calls. The authors found that in almost half of the calls, individuals formed groups within one minute following an offshore call. The penguins did not show any significant difference in the proportion of foraging dives or prey rate capture before and after producing an offshore call, which may suggest that the call was involved in group contact rather than relating to food. However, the authors observed that after producing offshore calls, the penguins undertook shallower, shorter dives and that they travelled to a new area instead of lingering in a particular spot. The authors hypothesize that the penguins may use vocal communications for grouping purposes during foraging trips.

The authors note that further investigations are required to better understand the aquatic life of these penguins.

doi: 10.1038/s41598-017-07900-7

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