Research press release

【気候科学】米国の国有林からの水の全流出量が減っている

Scientific Reports

Climate science: A reduction in water yield from US National Forests

今週掲載される研究論文によれば、米国において給水源となっている国有林と国有牧草地からの真水の量(全流出量)が気候変動によって減る可能性があるとされる。

米国の森林地帯は、国土全体の約29%にあたり、国内の真水供給量の半分以上をまかなっており、現在の米国の化石燃料由来の温室効果ガス排出量の10~20%を相殺している。米国の国有林は、国土面積の9%を占め、国内の給水源の14%に相当する。

今回、Ge Sunたちは、20の全球気候モデルから導き出された気候予測を用いて、米国内の170か所の国有林と国有牧草地による水供給と炭素隔離に対する気候変動の影響可能性を調べるためのモデルを作製し、2100年の生態系の生産力(バイオマス生成速度)が最大24%上昇する一方で、全流出量が4~7%減少するという推定結果を得た。Sunたちは、2100年までの間に降水量が増加する可能性が高いが、気温の上昇を原因とする蒸発量と蒸散量の増加によって相殺されてしまうという考えを示している。

炭素隔離の増加と生態系生産力の上昇は森林の成長を促進すると考えられ、それが乾燥傾向と結びつくと野火のリスクが高まる恐れがあるとSunたちは警告している。また、Sunたちは、全流出量の減少によって給水源と水中生息地が脅かされる可能性があるとも主張している。

Climate change may result in a reduction in the amount of fresh water (water yield) that the US National Forests and Grasslands contribute to the national water supply, according to a study published in Scientific Reports this week.

Forested land covers approximately 29% of the US, supplying over half of the country’s fresh water and offsetting between 10-20% of current US fossil fuel emissions. The National Forests account for 9% of the total land area and provide 14% of the national water supply.

Using climate projections derived from 20 global climate models, Ge Sun and colleagues created a model to investigate the potential impacts of climate change on the water supply and carbon sequestration by the 170 National Forests and Grasslands in the US. The authors found that ecosystem productivity - the rate of generation of biomass - is projected to increase by up to 24%, while water yield is projected to decrease by 4%-7% by 2100. They suggest that although precipitation levels are likely to increase during this period, they will be offset by increasing levels of evaporation and transpiration owing to increases in air temperature.

The authors warn that an increase in carbon sequestration and ecosystem productivity may result in increased forest growth which, when coupled with a drying trend, could lead to an increased risk of wildfire. They also argue that water supplies and aquatic habitats could be threatened by a reduction in water yield.

doi: 10.1038/srep24441

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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