Research press release

マラリア感染を早期に診断する方法

Nature Medicine

Early malaria diagnosis

マラリア感染の診断を、容易かつ迅速に行う方法が報告された。これは、感染した赤血球中でマラリア原虫が産生する代謝副産物の検出に基づいており、既存の方法より感度が高く、携行可能な検出機器を使って行えるため、医療施設外でも数分で診断をつけられる。

マラリアを感染進行の初期に診断する技術は、この病気を蔓延させるマラリア原虫の撲滅という世界的な目標の達成に非常に重要である。現在使われている代表的な診断法は、血液サンプルを顕微鏡観察して寄生虫の有無を調べるというもので、人為的誤りが起こりやすく、また寄生虫量が少ないと感度が低下する。これ以外の現在使用可能な検出法は定量的でなく、費用がかさみ、施設外での実施が難しい。

J Hanたちは、感染赤血球内で増加するヘモゾインという代謝産物の量の測定により、マラリア原虫の存在を検出しようと試みた。 ヘモゾインは、赤血球内の鉄含有タンパク質がマラリア原虫による代謝を受けた際に形成される。ヘモゾインの磁気シグナルは、卓上型の検出器で測定可能であることが分かった。この方法では、ヒト血液内の熱帯熱マラリア原虫(Plasmodium falciparum)を高感度に数分で検出でき、サンプルの複雑な処理などは不必要であることが実証された。また、マウスでのネズミマラリア原虫(Plasmodium berghei)感染も、感染初期に検出可能であることが示された。

An easy and quick technique for malaria diagnosis, based on detecting a by-product of malarial metabolism in infected red blood cells, is reported in Nature Medicine this week. The technique is more sensitive than previous techniques, and can be carried out by a portable detector in the field, providing diagnosis in a few minutes.

The ability to diagnose malaria infection early on in its progression is crucial to global efforts to eliminate the parasite that spreads the disease. The current gold standard technology for diagnosis is microscopic examination of blood samples for the parasite; this method is prone to human error and has reduced sensitivity at low parasitic loads. Other available detection techniques are not quantitative, are expensive and are impractical in the field.

To detect the presence of the malarial parasite Jongyoon Han and colleagues measured the increase of a metabolite called hemozoin in infected red blood cells. Hemozoin is formed when malarial parasites metabolize the iron-containing protein, haemoglobin, in red blood cells. The authors show that hemozoin has a magnetic signal that is detectable by a bench-top machine. Using this device, they show highly sensitive detection of the malarial parasite Plasmodium falciparum in human blood in minutes without any additional steps. They also show that they are able to detect the early stages of infection by the malarial parasite Plasmodium berghei in mice.

doi: 10.1038/nm.3622

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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