Research press release


Nature Medicine

New factor involved in depression


うつ病は、患者数の多さと経済的損失の大きさのため、最も社会に深刻な影響をもたらす神経生物学的疾患の1つとなっている。それにもかかわらず、うつ病の病態生理の原因となる細胞機構、分子機構については、完全に解明はされていない。R Dumanたちは、ゲノミクス技術を用いてうつ病患者の脳組織を調べ、MKP-1の発現が亢進していることを発見した。MKP-1はタンパク質からリン酸基を取り除く酵素の仲間で、ニューロンの機能にかかわる重要な情報伝達経路であるマイトジェン活性化タンパク質キナーゼ(MAPK)カスケードの、主要な負の調節因子の1つである。


An enzyme known as MKP-1 is linked to depression and could potentially be a new target for therapy of the disorder reports an article online this week in Nature Medicine.

The prevalence and economic burden associated with depression make it one of the most debilitating neurobiological illnesses. Despite this, the cellular and molecular mechanisms underlying the pathophysiology of depression are not entirely known. Ronald Duman and his colleagues applied genomic techniques to human brain tissue from people with depression and found increased expression of MKP-1. MKP-1 is a member of a family of proteins that remove phosphate groups from proteins and serves as a key negative regulator of the mitogen-activated protein kinase (MAPK) cascade — a major signaling pathway involved in neuronal function.

The authors tested the role of MKP-1 in rats and mice and found that increased MKP-1 expression caused depressive behaviours. Conversely, treatment with antidepressant normalized MKP-1 expression and behaviour, and mice lacking MKP-1 were resilient to stress-induced depressive pathology. This therefore underscores the potential relevance of this molecule to the pathophysiology of depression.

doi: 10.1038/nm.2219


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。