Research press release


Nature Medicine

A new, safer pro-apoptotic cancer drug

現在使われている抗がん剤にみられる副作用を抑えることが予想される新規抗がん剤が開発され、試験が行われた。この研究は、がん細胞が持つ生存促進機構を標的とする薬剤の適用範囲を広げるのにも役立ちそうだ。BCLファミリーのタンパク質で、細胞の生存を促進するものの阻害は有望な抗がん戦略の1つとされている。しかし、BCLファミリーのタンパク質は互いによく似ているために、特定のタンパク質を標的とする薬剤の開発は困難だった。今のところ、薬剤設計戦略の標的は、重要な生存促進性因子で、多くのがんで発現が増大しているBCL-2だが、臨床試験が行われたリード化合物はBCL-2とよく似たBCL-XLも阻害してしまう。BCL-XLは血小板の生存に必要とされ、そのために血中の血小板が減少する血小板減少症が、この薬の投与を受けた患者での用量制限有害副作用となっている。A Souersたちは、既存の抗BCL薬に変更を加えて、BCL-2に対する特異性はより高いが、BCL-XLに対する親和性が低下しており、そのために血小板に対する毒性が低い化合物を作出した。この化合物は、複数のin vivo腫瘍モデルで有効性を示し、難治性白血病の患者3人では副作用の低減がみられ、有望な活性と安全性プロファイルが明らかになった。この結果は、アポトーシス誘導療法のこれからの改良を助けると考えられる。

The development and testing of a new anti-cancer drug that may overcome side effects of current therapies is described in a study published online this week in Nature Medicine. The work may also help to expand the therapeutic window of drugs that target pro-survival mechanisms of cancer cells.

Inhibition of pro-survival proteins of the BCL family is a promising anti-cancer strategy; however, similarities between family members make the development of specific agents difficult. Drug design strategies currently aim to target BCL-2, an important pro-survival factor frequently elevated in many cancer types. But as the lead compound in clinical testing also inhibits BCL-Xl, which is a related factor required for the survival of platelets, thrombocytopenia - a decrease of platelets in blood - is a limiting adverse effect in treated patients.

Adrew Souers and colleagues modified existing anti-BCL drugs to generate a more BCL-2 specific compound that has less affinity for BCL-XL, and thus reduced platelet toxicity. They report that the compound is effective in several tumor models in vivo and displays reduced adverse effects in three patients with refractory leukemia, showing a promising activity and safety profile which may in the future refine and improve the application of pro-apoptotic therapy in cancer.

doi: 10.1038/nm.3048


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