Research press release

疫学:米国の全ての人々がマスクを着用すれば、2021年2月末までに130,000人近くの命が救われる可能性がある

Nature Medicine

Epidemiology: Universal US mask wearing could save nearly 130,000 lives by the end of February 2021

米国では新型コロナウイルス感染症(COVID-19)によって命を失う人が2021年2月28日までに50万人を超える恐れがあることを示したモデル研究が、Nature Medicine に掲載される。この研究ではまた、全ての人々がマスクを着用するユニバーサルマスキングが実行されれば、流行が復活しても多くの州で最悪の事態が防がれ、50万人のうちの13万人近くを救えるだろうと予測している。

COVID-19に対するワクチンで認可されたものはまだなく、米国ではCOVID-19の治療に使える薬剤の選択肢も少ない。従って、ウイルス伝播を抑えるのに使える手段は、マスクの着用、ソーシャル・ディスタンシング、検査数を増やし感染者を隔離するといった非薬理学的介入しかない。

C Murrayたちは、米国で重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2(SARS-CoV-2)感染が初めて記録されてから2020年9月21日までの感染拡大の経過と非薬理学的介入の影響を州レベルで疫学的に解析した。著者たちは「感受性者、潜伏期感染者、発症者、回復者」という分類(SEIRモデル)を使い、いくつかの変数(季節性肺炎、移動性、検査率、1人当たりのマスク着用率など)の予想値を組み入れて、ソーシャル・ディスタンシングの強制やマスク使用のレベルについて、2020年9月22日から2021年2月28日にわたるさまざまなシナリオを作成して評価した。その結果、米国はこの冬の間ずっと、COVID-19という公衆衛生上の難問に直面し続ける可能性が高く、特にカリフォルニア州、テキサス州、フロリダ州といった人口の多い州では、罹患者、死亡者(51万1373にも上る)と病院資源の需要が高いレベルになることが、全てのシナリオで示された。

しかし、新たな流行や流行の復活は避けられないわけではないと著者たちは考えている。いくつかの州では、COVID-19患者の減少が長期間にわたって持続している。マスク着用は、比較的手頃で影響の少ない介入方法で、米国全体で死亡を減らせる可能性がある。ユニバーサルマスキングが実施され(もし各州で人口の95%が公衆の面前では常にマスクを着用するならば)、2021年2月末までに命が助かる人が12万9574人増え、マスク着用がこれより少ない場合でも9万5814人の命が救われるだろうと、著者たちは推定している。

More than a half million lives could be lost to COVID-19 by 28 February 2021 in the USA, suggests a modeling study published in Nature Medicine. The paper also estimates that universal mask use could prevent the worst effects of epidemic resurgences in many states and could save nearly 130,000 of those half million lives.

There is still no approved vaccine against COVID-19 and there are few pharmaceutical options for the treatment of COVID-19 in the USA. Therefore, non-pharmaceutical interventions—such as the wearing of masks, social distancing, increased testing and the isolation of infected people—are the only tools available for reducing transmission.

Christopher Murray and colleagues present a state-level epidemiological analysis of the spread of SARS-CoV-2 infection across the USA and the impact of non-pharmaceutical interventions, from the first recorded case to 21 September 2020. Using a ‘Susceptible, Exposed, Infectious, Recovered’ framework, the authors include projections of several variables—including seasonal pneumonia, mobility, testing rates and mask use per capita—to assess various scenarios of social-distancing mandates and levels of mask use from 22 September 2020 to 28 February 2021. Under all scenarios, the authors find that the USA is likely to face a continued COVID-19 public-health challenge through the winter, with populous states—such as California, Texas and Florida—in particular facing high levels of illness, deaths (as many as 511,373) and demands on hospital resources.

However, new epidemics and resurgences are not inevitable, the authors suggest. Several countries have sustained reductions in COVID-19 over time. Mask use is a relatively affordable and low-impact intervention that can save lives across the USA. The authors estimate that universal mask use (if 95% of the population in each state always wore a mask when in public) could save an additional 129,574 lives through the end of February 2021, or an additional 95,814 lives under a scenario of less adoption of mask wearing.

doi: 10.1038/s41591-020-1132-9

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