Research press release

公衆衛生:小児期の鉛曝露リスクと世帯所得が脳の成長に与える影響

Nature Medicine

Medical Research: Impacts of childhood lead-exposure risk and family income on brain development

小児期の鉛曝露に関連して起こる認知機能と脳成長の障害は、貧困によってさらに悪化する可能性があることが分かった。

小児期の鉛曝露は、たとえ低濃度であっても、認知機能や行動の発達に悪影響を及ぼすことが知られていて、その後の生活での低い社会経済的地位とも関連付けられている。しかし、小児期の社会経済的状態と鉛曝露、そして脳の成長への影響の間の関係は十分には解明されていなかった。

E Sowell、A Marshallたちのグループは、全米各地の9〜10歳の小児9712人について、脳の構造と認知テストのスコアとを評価した。次いで、ワシントン州保健局の鉛リスクスコアを使って、それぞれの子どもの居住経歴に基づいて鉛曝露量を推定した。また、低所得世帯の子どもは、高所得世帯の子どもに比べると、認知テストのスコアの平均が9%低いことが分かった。鉛曝露リスクが最も高い地域に住む低所得世帯の子どもは、同じ地域に住む高所得世帯の子どもに比べて、認知テストのスコアがさらに3.1%低くなることも明らかになった。また、鉛曝露リスクが高い低所得世帯の子どもは、社会経済的状況は同等だが鉛曝露リスクが低い地域に住む子どもと比べると、脳構造の成長の障害が多いことが分かった。

著者たちは、子どもの血中鉛濃度の直接測定はまだ行っておらず、鉛曝露リスクの数字は近似的なものであることを注記している。鉛曝露リスクが少しでも低下すれば、環境的により厳しい状況にある子どもたちに、より大きな恩恵がもたらされる可能性があると、著者たちは結論している。

Cognitive and brain development impairment associated with lead exposure in childhood could be exacerbated by poverty, according to a study published in Nature Medicine.

Lead exposure in childhood, even in small concentrations, is known to negatively affect cognitive and behavioural development and has also been associated with lower socioeconomic status in later life. However, the relationship of socioeconomic status in childhood and exposure to lead, and effects on brain development is not well understood.

Elizabeth Sowell, Andrew Marshall and colleagues assessed brain structure and cognitive test scores of 9,712 children 9 to 10 years of age across the United States. The authors then estimated lead exposure using lead-risk scores from the Washington State Department of Health based on each child’s residential census tract. They found that mean cognitive test scores in children from low-income families were 9% lower than those in children from high-income families. They also show that that children from low-income families living in areas with highest risk of lead exposure had an additional 3.1% reduction in cognitive testing performance compared with children from higher-income families living in the same areas. Children from lower-income families with high risk of lead exposure were also found to have increased impairment in brain structure development compared with children of similar socioeconomic status living in areas with a lower risk of lead exposure.

The authors note that they have yet to directly measure levels of lead in the children’s blood and acknowledge that the risk of exposure is a proxy measure. They conclude that small reductions in lead exposure might provide greater benefit to children experiencing more environmental adversity.

doi: 10.1038/s41591-019-0713-y

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度