Research press release

ヒト脳では老齢期に入ってからも新しいニューロンが発生する

Nature Medicine

New neurons develop in the human brain into old age

健康なヒト脳では、90歳に達するまで新しいニューロンが絶えず発生していることが分かった。また、アルツハイマー病患者では、新しいニューロンの形成がかなり低下することも明らかになった。

脳のニューロンの大多数は、出生までにあるべき位置に配置されるが、海馬などの特定の領域では、成体脳での新しいニューロンの生成(成体ニューロン新生)が起こる。以前の研究で、齧歯類などの脊椎動物でこの現象が起こることが立証され、当初は新しいニューロンが既存のヒト神経回路に組み込まれることも示唆されていた。しかし、最近の研究では、ヒト脳での成体ニューロン新生がどの程度起こるのかが、問題とされていた。

M Llorens-Martinたちは、58人の実験参加者由来の組織サンプルを調べ、加齢に伴ってある程度の減少はあるものの、ヒト脳の海馬では成体ニューロン新生が一生を通じて観察されることを見いだした。また、ヒトアルツハイマー病が進行するにつれ、成体ニューロン新生が急激に低下することも分かった。

著者たちは、ヒトで成体ニューロン新生が検出されなかったという以前の研究結果と今回の結果との不一致は、使われた検出方法の違い、あるいは調べられた組織サンプルの質の違いによる可能性があると述べている。新生ニューロンの検出には組織染色が不可欠であり、今回の研究では、組織の固定技術や組織の採取から処理までの時間に見られる遅れなどの要因が、組織染色の質にどの程度影響するかが評価されている。

New neurons continuously develop in the healthy human brain up to the ninth decade of life, according to a paper published online this week in Nature Medicine. The study also finds that the formation of new neurons drops considerably in patients with Alzheimer’s disease.

The majority of neurons in the brain are already in place by the time of birth. The formation of new neurons in adult brains (also known as adult neurogenesis) can occur in certain regions, such as the hippocampus. Previous research has established that this phenomenon occurs in rodents and other vertebrate species. Earlier work has also suggested that new neurons are incorporated into human tissue. However, the degree of adult neurogenesis in the human brain has been questioned by recent research.

Maria Llorens-Martin and colleagues analysed tissue samples from 58 human participants. They found that, although there is some degree of decline associated with age, adult neurogenesis in the hippocampus of the human brain can be observed across the lifespan. The authors also found that adult neurogenesis decreases sharply during the course of human Alzheimer’s disease.

The authors note that discrepancies between their results and previous research that did not detect human adult neurogenesis may result from differences in the methodologies used or the quality of tissue specimens examined. This new study evaluates how factors such as tissue fixation techniques or delays in the time between tissue acquisition and processing can affect the quality of histological staining, which is critical for the detection of new neurons.

doi: 10.1038/s41591-019-0375-9

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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