Research press release


Nature Medicine

A new target for chronic asthma

肺の免疫細胞のタンパク質LIGHTを阻害すると気道リモデリングが防げることが、喘息のマウスモデルで明らかになった。この研究が示すように、この経路を標的にすれば、喘息が関連した気道リモデリングによって呼吸障害が生じるのを防げるかもしれない。 重い喘息の患者では、肺に慢性の炎症が起きて消散せず、気道リモデリング、肺線維症、肺機能の低下につながる。喘息の現在使われている治療法では、気道の炎症はコントロールできるものの、気道リモデリングにはほとんど効果は見られない。M Croftたちは、チリダニのアレルゲンへの曝露で活性化された免疫細胞ではLIGHTというタンパク質が発現され、これが気道リモデリングを促すことを発見した。遺伝的に、あるいは抗体を用いてLIGHTを阻害すると、アレルゲン曝露による気道リモデリングや肺機能低下を防ぐことができ、しかも免疫細胞の肺への流入は変化しない。

Blocking the immune cell protein LIGHT in the lungs prevents airway remodeling in a mouse model of asthma, reports research published online this week in Nature Medicine. The study suggests that targeting this pathway may prevent breathing problems that develop due to asthma-related airway remodeling.

Patients with severe asthma exhibit chronic unresolved inflammation in the lungs leading to remodeling of the airways, fibrosis, and decreased lung function. Despite controlling airway inflammation, current therapies used to treat asthma have little effect on remodeling. Michael Croft and colleagues find that the protein LIGHT is expressed on activated immune cells after exposure to allergens from house dust mites and promotes airway remodeling. Genetic and antibody-mediated blockade of LIGHT prevents remodeling and decreased lung function as a result of allergen exposure, without altering the influx of immune cells into the lung.

doi: 10.1038/nm.2356


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