Research press release


Nature Medicine

An antibacterial catapult


好酸球は感染との戦いを助ける白血球だが、免疫系におけるその正確な機能はわかっていなかった。H-U Simonたちは、細菌が好酸球を活性化すると、好酸球の死とは無関係にミトコンドリアDNAが放出されることを明らかにした。このDNA放出過程は、カタパルトのように迅速で、わずか1秒足らずで起こる。このミトコンドリアDNAが細胞外空間でタンパク質と結合して細胞外構造を形成し、これが細菌をとらえて殺すことが、試験管内でも、生体内の炎症条件下でも明らかになった。


Scientists have discovered an immune cell that fights bacteria by throwing mitochondrial DNA in a catapult-like manner, shows a study published this week in Nature Medicine.

Eosinophils are white blood cells that help fight infections, but their exact function in immunity remains unclear. Hans-Uwe Simon and colleagues now show that bacteria can activate eosinophils to release mitochondrial DNA, independently of eosinophil death. Notably, the process of DNA release occurs rapidly in a catapult-like manner?in less than one second. In the extracellular space, the mitochondrial DNA binds proteins to form extracellular structures that trap and kill bacteria both in vitro and, under inflammatory conditions, in vivo.

These results reveal a previously undescribed mechanism of eosinophil-mediated immune responses that might be crucial for preventing the host from uncontrolled invasion of bacteria.

doi: 10.1038/nm.1855


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