Research press release

血液中の老化促進因子が記憶を損なう

Nature Medicine

Pro-aging factor in blood impairs memory

循環血中に含まれていて、老化に伴って増加するタンパク質の1つが、学習と記憶を妨げている可能性が出てきた。この知見は、マウスとヒトについての研究から得られたもので、このタンパク質を標的にすれば老化による記憶喪失を防止できるかもしれない。

 

老化に伴って低下するのは学習や記憶の能力だけでなく、新しいニューロンの生成も低下していく。以前の研究で、老齢マウスに若いマウスの血液を注入すると、老化した脳での記憶障害が部分的に回復し、神経機能が改善されることが示唆された。老化に伴って血中に蓄積して記憶を損なう因子が見つかれば、記憶喪失を防ぐ治療が可能になるかもしれない。免疫機能に関連するタンパク質のβ2ミクログロブリン(B2M)は血液中に蓄積するが、成体の脳での老化関連障害にどのような役割を持つのかはこれまで調べられていなかった。

 

S Villedaたちは、マウスでもヒトでも高齢の個体では血液中のB2M濃度が上昇していて、この値は加齢とともに上昇することを見いだした。B2Mを欠失したマウスでは老化による記憶喪失が起こらないが、若いマウスにB2Mを注射すると、全身性投与の場合にも脳へ直接投与した場合にも学習と記憶課題の成績が低下し、新たに生じたニューロンの成長が抑制された。若いマウスからなる独立したコホートでは、B2Mによって引き起こされた学習や記憶の障害は30日後には認められなくなったことから、B2Mの認知機能低下に対する影響は可逆的なものだろうと考えられる。

A circulating protein in the blood that increases with age and may impair learning and memory is reported in a study published in Nature Medicine. The findings, from research in mice and humans, suggest that this protein may be targeted to prevent age-related memory loss.

A progressive decline in learning and memory, as well as a reduction in the birth of new neurons, is associated with aging. Previous work has suggested that the transfusion of blood from young mice can partially reverse memory impairments and improve neuronal function in the aged brain. The identification of factors that accumulate in the blood with aging and impair memory may enable interventions to prevent memory loss. A protein associated with immune function, β2 microglobulin (B2M), accumulates in the blood; however, its role in mediating age-related impairments in the adult brain has not been investigated.

Saul Villeda and colleagues found that B2M is elevated in the blood of elderly individuals and increases with age in both mice and humans. Mice lacking B2M do not develop age-related memory loss, while injection of B2M, either systemically or directly into the brain of young mice, impairs performance in learning and memory tasks and reduces the growth of newly-born neurons. In an independent cohort of young mice, these learning and memory impairments induced by B2M were no longer apparent after 30 days, suggesting that the protein’s effects on cognitive decline are potentially reversible.

doi: 10.1038/nm.3898

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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