Research press release

インサイト火星探査計画の最初の結果

Nature Geoscience

Planetary science: InSights from Mars

NASAの探査機インサイトが火星で最初の10か月に得た結果が、Nature GeoscienceNature Communications の一連の論文で報告される。今回の報告で、火星の地震活動が活発であること、そしてその内部構造、複雑な大気、磁場および地質についての情報が明らかになった。

探査機インサイトは、2018年11月26日に火星に到着し、エリジウム平原地域で非公式にホームステッド窪地と呼ばれる、小さな埋まったクレーターに着陸した。インサイトは、火星の内部構造と組成を調べることを目的としており、これは、惑星を形作った複雑な過程を理解するのに役立つと考えられている。

Nature Geoscience のW Bruce BanerdtとSuzanne Smrekarたちによる論文では、火星における探査計画の最初の1年で得られたいくつかの重要な発見(マグニチュード3~4の20件以上の火震を初めて明瞭に検出したことなど)が明らかにされている。

Domenico GiardiniたちとPhilippe Lognonneたちは、それぞれ別の論文で、火星の地震活動をより詳細に検討している。インサイトは、2019年9月30日以降、火星で174個の地震活動を検出しており、そのうちの24個はマグニチュードが比較的大きく、震源は遠地であった。より大きな火震のうち2つは、その位置が、最近の火山およびテクトニクス活動の証拠を示しているセレベルス・フォッセ地域と確定された。

Nature Geoscience に発表されている一連の論文ではさらに、重力波と低周波音波を含む大気中の現象が明らかされており、着陸地点における局所的な磁場が予想された値よりも10倍強いことが示されている。Nature Communications に発表された研究ではまた、着陸地点の表面の地質学的性質と浅部の地下構造について述べられている。

インサイトのミッションは、さらに1地球年継続する予定であるため、こうした初期の結果に、より多くの測定結果が加わることで、火星について新たな発見と調査結果が明らかになると期待される。

Results from the NASA InSight lander’s first 10 months on Mars are presented in a suite of papers published in Nature Geoscience and Nature Communications . The papers show that Mars is seismically active and reveal information about its interior and complex atmosphere, magnetic field and geology.

The InSight lander arrived on Mars on 26 November 2018, touching down in the Elysium Planitia region in a small filled crater informally named Homestead hollow. InSight aims to examine the interior structure and composition of Mars, which could help our understanding of the complex processes that have shaped the planet.

In an overview paper in Nature Geoscience, W. Bruce Banerdt, Suzanne Smrekar and colleagues highlight some of the key findings from the mission’s first year on Mars. These include the first unambiguous detection of marsquakes, including over 20 events of magnitude 3 to 4.

The seismic activity of Mars is explored in more detail in two papers by Domenico Giardini and colleagues and Philippe Lognonne and colleagues. As of 30 September 2019, InSight has detected 174 seismic events on Mars, 24 of which are relatively large in magnitude and from distant sources. The location of two of the larger marsquakes could be pinpointed to the Cerberus Fossae region, which shows evidence of recent volcanic and tectonic activity.

Further papers published in Nature Geoscience, as part of the package, reveal atmospheric phenomena including gravity waves and infrasound on the planet and suggest a local magnetic field at the landing site that is 10-times stronger than anticipated. An additional study in Nature Communications describes the surface geology and shallow subsurface structure of the landing site.

With the InSight mission expected to continue for another Earth year, further measurements should build on these initial results and reveal new discoveries and findings about Mars.

doi: 10.1038/s41561-020-0544-y

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