Research press release


Nature Ecology & Evolution

Sociology: COVID-19 awareness reduces demand for wildlife products in Asia

アジアの一部の地域において、新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック(世界的大流行)に対する意識が高いと自己申告した人は、将来において野生生物産品を消費する可能性が最大24%低いと考えられることが、5000人を対象とした調査で明らかになった。この成果について報告する論文が、?Nature Ecology & Evolution に掲載される。こうした知見は、疾病、とりわけ野生生物の消費に関連する病気のリスクに関する情報を伝えることが、感染症の沈静化と生物多様性の保全という2つの利点を持つ可能性があることを示唆している。


今回、Robin Naidooたちは、COVID-19パンデミック初期の2020年3月に、ある調査を実施した。調査の対象は、香港、日本、ミャンマー、タイ、ベトナムの5000人(平均年齢39歳、53%が男性)で、調査参加者には、自分や家族、知人が、過去1年間に野生生物を消費したかどうか、今回のパンデミックでその消費傾向が変化したかどうか、将来において生鮮市場で野生生物を購入する可能性がどの程度あるかを尋ねた。Naidooたちは、そうした設問に対する回答が、参加者の自己申告によるCOVID-19への意識や懸念のレベルによって影響されているかどうかを、その他の社会人口学的変数に沿って調べた。COVID-19に対する意識が最も高いカテゴリーの参加者は、野生生物産品を購入する可能性が、国によって11~24%低かった。ある程度意識のある人々でも同様の傾向が見られたが、その例外はベトナム(消費量を増やしている傾向が強かった)とミャンマー(将来の購入の可能性が高いと回答した)であった。


People in certain parts of Asia with a higher self-reported awareness of the COVID-19 pandemic may be up to 24% less likely to consume wildlife products in the future, according to a survey of 5,000 individuals published in Nature Ecology & Evolution. These findings suggest that communicating disease risks — especially those associated with wildlife consumption — could have dual benefits for infectious disease mitigation and biodiversity conservation.

Wildlife and wildlife products are consumed for traditional or cultural purposes around the world, which in some cases can threaten biodiversity or result in the spillover of pathogens from wildlife to humans. Therefore, the conservation community is interested in reducing demand for such products.

Robin Naidoo and colleagues conducted a survey in the early stages of the COVID-19 pandemic in March 2020. The survey included 5,000 individuals (mean age was 39 years old; 53% were male) from Hong Kong, Japan, Myanmar, Thailand and Vietnam. Participants were asked whether they or anyone they knew had consumed wildlife in the previous year, whether the pandemic had changed their consumption patterns, and how likely they would be to purchase wildlife from wet markets in the future. The authors tested whether responses to these questions were affected by the participants’ self-reported levels of awareness and concern about COVID-19, along other sociodemographic variables. Participants in the category with the highest degree of COVID-19 awareness were 11–24% less likely, depending on the country, to buy wildlife products. Exceptions to this were in Vietnam (where these individuals were more likely to have increased consumption) and Myanmar (where they stated an increased likelihood of future purchases).

The authors note that reducing demand for wildlife products is complex, as there are a variety of motivations and needs to consume these products among and within nations. The results of this paper suggest that public education about the disease-related risks of wildlife consumption could be beneficial for both conservation and public health.

doi: 10.1038/s41559-021-01546-5

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