Research press release


Nature Ecology & Evolution

Evolution: Evidence for the earliest modern humans in Europe

ヨーロッパ南東部の洞窟から初期の現生人類の骨および関連の人工遺物を発見し、その年代測定を行ったことを報告する2編の論文が、今週、NatureNature Ecology & Evolution に掲載される。今回発見された化石のヒト族は、後期旧石器時代のホモ・サピエンス(Homo sapiens)の既知最古の例となる。


今回、Jean-Jacques HublinたちはNature に掲載される論文で、ブルガリアのバチョキロ洞窟で発掘されたヒト族の骨と人工遺物について記述している。Hublinたちが発見したのは、ホモ・サピエンスのものと推定される歯1点と、古代のタンパク質およびDNAの内容からヒトのものと特定した骨遺物4点である。また、Helen FewlassたちはNature Ecology & Evolution に掲載される論文で、放射性炭素年代測定によって、この場所の遺跡の年代範囲が4万6940~4万3650年前であると報告している。これらの骨から抽出したDNAの解析から、4万4830~4万2616年前という年代が推定され、放射性炭素年代の測定結果が支持された。


The discovery and dating of early modern human remains and associated artefacts from a cave in southeastern Europe is reported in two studies published in Nature and Nature Ecology & Evolution this week. The fossil hominins represent the oldest known instance of Upper Paleolithic Homo sapiens.

Modern humans (H. sapiens) entered Europe by around 45,000 years ago and soon after replaced Neanderthals. This period of population replacement is known as the Middle to Upper Palaeolithic transition. The precise timing of events during this transition period is greatly debated, owing to a lack of directly dated fossil remains.

In their Nature paper, Jean-Jacques Hublin and colleagues describe hominin remains and artefacts excavated from Bacho Kiro Cave in Bulgaria. They find a tooth that they assign to H. sapiens, along with four other bone remains that are identified as human on the basis of their ancient protein and DNA content. Radiocarbon dating, described by Helen Fewlass and colleagues in the Nature Ecology & Evolution paper, suggests an age range between 46,940 and 43,650 years old. Analysis of DNA extracted from these bones provides estimated dates of 44,830 to 42,616 years old, supporting the radiocarbon dating.

The excavations also uncovered a number of ornaments, including pendants made from bear teeth that resemble those found in later sites associated with Neanderthal activity. Together, these findings demonstrate that modern humans expanded into the mid-latitudes of Eurasia before 45,000 years ago, overlapped with Neanderthals and thereby influenced their behavior before replacing them.

doi: 10.1038/s41559-020-1136-3

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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