Research press release

化石:最古の緑藻類が発見された

Nature Ecology & Evolution

Fossils: The earliest green algae discovered

約10億年前の岩石から発見されたミリメートルサイズの多細胞緑藻類の化石を記載した論文が、Nature Ecology & Evolution に掲載される。

光合成を行う緑色植物(緑色植物亜界)は、(分子時計やバイオマーカー分析によって)古原生代(25億~16億年前)からクライオジェニアン紀(7億2000万~6億3500万年前)までの間に生じたと推定されている。しかし、化石証拠が存在しないため、その年代を特定することは困難であった。また、緑色植物が多細胞性を発達させた時期も明らかにされていない。

Qing Tangたちは、10億年前のNanfen累層(中国遼寧省)から発見された新種の化石緑藻類を発表する。Proterocladus antiquusと命名されたその緑藻類種は、年代が古いにもかかわらず、多細胞性、分化して分岐した細胞、そして根のような構造など、現在の緑藻類と一致する複数の特徴を示している。

研究チームはP. antiquusの発見について、植物界の分岐が化石による従来の想定よりも早かったことを支持する分子時計の推定を裏付けるのに役立つものだと結論付けている。それは、古代海洋でのエネルギー捕捉に関する疑問の解決に役立つ可能性もある。

Millimetre-sized, multicellular green algal fossils from rocks dated to around 1,000 million years ago are described in a paper published in Nature Ecology & Evolution.

Green, photosynthesizing plants (Viridiplantae) are estimated (using molecular clocks and biomarker analyses) to have arisen sometime between the Palaeoproterozoic era (2,500 - 1,600 million years ago) and the Cryogenian period (720 - 635 million years ago). However, this date has been difficult to pinpoint owing to a lack of fossil evidence. Moreover, it is unknown when green plants developed multicellularity.

Qing Tang and colleagues report a new fossil species of green algae from the 1,000 million-year-old Nanfen Formation in Liaoning, China. Despite its ancient age, this species - named Proterocladus antiquus - shows a range of features consistent with present-day green algae, including multicellularity; differentiated, branched cells; and root-like structures.

The authors conclude that the discovery of P. antiquus helps to validate molecular clock estimates for earlier divergences in the plant kingdom. It could also help answer questions about energy capture in ancient oceans.

doi: 10.1038/s41559-020-1122-9

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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