Research press release

【動物行動学】白い羽衣は目くらまし

Nature Ecology & Evolution

Animal behaviour: Blinded by white plumage

満月のもとで、メンフクロウの白い羽衣は、獲物が立ちすくむ時間を長くし、それによって獲物を捕らえやすくしていることを明らかにした論文が掲載される。

月光は、個体の食餌を発見する能力を変えたり、動物が身を隠したままにしたりするなど、動物の模様の働きを変化させている。また月は、夜の世界をさまざまな光にさらしており、それが夜行性動物の配色の進化を促進している可能性もある。

今回、Alexandre Roulin、Luis San Joseたちは、GPSトラッカーを利用して、異なる月齢のもとでの赤色および白色のメンフクロウの狩猟成功率をモニタリングした。その結果、白いフクロウは、月のある夜には獲物からの視認性が高いにもかかわらず、赤みが最も強くて目につきにくいと考えられるフクロウよりも、齧歯類の狩猟に成功する確率が高いことが分かった。

研究チームは、白いフクロウの成功率が高かった理由を明らかにするため、ジップワイヤーで剥製のフクロウを飛ばし、メンフクロウの主要な獲物であるハタネズミの驚愕反応を評価した。すると、白いフクロウの羽毛は光を反射しており、ハタネズミの生来的な明るい光への嫌悪を利用している現象が観察された。ハタネズミは立ちすくんでしまうため、フクロウはハタネズミの捕獲が容易になると考えられる。

メンフクロウで白と赤の両方のタイプの羽衣が維持されていることはこの現象によって説明されるかもしれないと、研究チームは考えている。白いメンフクロウが有利になるのは、満月のもとなど、特定の条件でのみである。それ以外の状況では、白い羽衣は、ハシボソガラスなどの厄介な競争相手から容易に発見される原因となる。

Under a full moon the white plumage of barn owls triggers their prey to freeze for a longer time, thereby making the prey easier to catch, according to a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution.

Moonlight changes the activity of patterns of animals as it alters an individual’s capacity to spot food or remain concealed. The moon also exposes night life to a variation of light, which may also drive the evolution of the colouring of nocturnal animals.

Alexandre Roulin, Luis San Jose and colleagues used GPS trackers to monitor the hunting success of red and white barn owls under different phases of the moon. They found that, although the white owls were more easily seen by their prey on moonlit nights, they were more successful at hunting rodents than the reddest owls, who could remain camouflaged.

To determine why the white owls were more successful, the authors flew taxidermied owls on a zip wire to measure the startle response of voles, the barn owl’s main prey. The authors observed that the light reflected off the white owls' feathers, which exploited the voles’ natural aversion to bright light. The voles froze, which could allow the owls to capture them more easily.

The authors suggest that this phenomenon may explain the persistence of both types of barn owl plumage. White barn owls are only favoured under certain conditions, such as under a full moon. Outside this scenario, the owl’s white plumage allows them to be easily detected by harassing competitors, such as carrion crows.

doi: 10.1038/s41559-019-0967-2

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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