Research press release

オマキザルは3000年前から石器を製作していた

Nature Ecology & Evolution

Capuchin monkeys have been making stone tools for 3,000 years

野生のヒゲオマキザル(Sapajus libidinosus)が3000年以上前から石器を製作しており、その技法が時と共に変化してきたことを示唆する論文が、今週掲載される。

サルやチンパンジー、ラッコは、いずれも野生で石を使って木の実や貝の殻を割ることが知られている。しかしこれまでのところ、ヒト以外の動物で考古学的記録が知られているのはチンパンジーだけだった。

今回Tomos Proffittたちは、ブラジルでオマキザルの考古学的遺跡を発掘した。現在、そこではサルが石を使ってカシューナッツの殻を割っている。放射性炭素年代測定と石器の分析の結果、オマキザルは3000年(すなわち450世代)にわたり、石を使って木の実を割ってきた可能性が明らかになった。また、オマキザルが時と共にその方法を変化させてきたことも示唆された。3000年の歴史を持つこの遺跡の最初期には、オマキザルは現在よりも小型で軽量な石器を使用していた。2500~300年前までは、オマキザルは食物を加工処理するために、より大きくて重い石器を使用していた。そして最近では再びわずかに小型の石器を使用するようになり、これは現在のカシューナッツ割りと関係している。

Proffittたちは、使われる石器の変化を説明する仮説が複数考えられ、オマキザルの群れによって使う石器が異なっていた可能性や、カシューナッツがより多く得られるようになる以前は、異なる食物の加工処理に異なるサイズの石器が必要であった可能性があることを示唆している。

Wild capuchin monkeys have been making stone tools for at least 3,000 years, and their technology has changed over this time, suggests a study published online this week in Nature Ecology & Evolution.

Monkeys, chimpanzees and otters are all known to use stones in the wild to crack open nuts and shells. However, until now, chimpanzees were the only non-human animal with a known archaeological record.

Tomos Proffitt and colleagues excavated a capuchin archaeological site in Brazil, where monkeys today use stones to crack open cashew nuts. Using radiocarbon dating and stone-tool analysis, the authors found that the monkeys may have been doing this for 3,000 years (or 450 generations). They also suggest that the monkeys have changed their methods over time. During the earliest phase at the site, which began 3,000 years ago, monkeys used smaller and lighter stone tools. From 2,500 to 300 years ago, the capuchins using bigger and heavier stones to process foods. They then reverted to slightly smaller tools in the most recent period, which is associated with the cashew-processing of today.

The authors suggest that the changes in tools used may be explained by several theories: different capuchin groups could have used different stones; or that before cashews became more available, different foods could have required different sized tools for processing.

doi: 10.1038/s41559-019-0904-4

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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