Research press release


Nature Ecology & Evolution

Origins of British Neolithic populations



今回Mark G. Thomas、Ian Barnesたちは、ブリテン島で発見され、紀元前8500~2500年と年代決定された中石器時代の6個体と、新石器時代の67個体に関して、ゲノム規模のデータ解析を行った。その結果、ブリテン新石器時代のヒト集団は主にエーゲ系の新石器時代の農耕民の血を引いており、イベリアの新石器時代のヒトに近いことが明らかになった。また、ブリテン中石器時代のヒトと流入したブリテン新石器時代のヒトとの間には、実質的な混血の証拠がほとんど認められないことも判明した。ブリテン島では、この血統の変化は農耕への移行と共に起こっていた。ヨーロッパの他の地域とは異なり、農耕への移行は、現地の狩猟採集民との間に見いだされる混血には影響されなかった。著者たちは、ブリテン島とイベリアの間で認められる新石器時代のヒトの遺伝的類似性は、大陸の農耕民が主として地中海沿いの経路をたどってブリテン島に移住したことを示していると主張している。

British Neolithic populations share genetic similarities with Iberian Neolithic individuals and there was little interbreeding between these populations and local Mesolithic foragers, according to a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution. The findings indicate that farming was introduced to Britain by continental Neolithic farmers following a route along the Mediterranean.

Farming in continental Europe arrived with Neolithic farmers of Aegean ancestry via two main routes: one along the Mediterranean, and the other through Central into Northern Europe. These expanding populations interbred with local Mesolithic foragers along the way. In Britain, Neolithic cultures appeared around 4000 BC, nearly a millennium after the transition to farming in adjacent regions of continental Europe. However, the origins of British Neolithic populations have remained unclear.

Mark G. Thomas, Ian Barnes and colleagues analysed genome-wide data from 6 Mesolithic and 67 Neolithic individuals found in Britain, dating from 8500-2500 BC. The authors found that Neolithic populations in Britain were primarily descended from Aegean Neolithic farmers and have similarities with Iberian Neolithic individuals. They also show that there is little evidence of substantial interbreeding between the Mesolithic and incoming Neolithic British individuals. The authors found that this shift in ancestry occurred with the transition to farming in Britain. Unlike other European regions, this transition was not influenced by detectable interbreeding with local foragers. The authors argue that the genetic similarities between British Neolithic and Iberian Neolithic individuals indicate that continental farmers colonized Britain mainly following a route along the Mediterranean.

doi: 10.1038/s41559-019-0871-9

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