Research press release

風力発電所は食物連鎖の頂点に君臨する

Nature Ecology & Evolution

Wind farms top the food chain

風力発電所による地域生態系への影響は食物連鎖の中を伝わり、あたかもタービンが新たな頂点捕食者であるかのように、下位の動物にまで間接的な影響を及ぼしていることを明らかにした論文が、今週掲載される。

これまでの研究から、風力発電所が地域の鳥類や翼手類(コウモリ類)の生息数を減少させ、鳥類の渡りの経路の妨げとなり、陸上哺乳類の密度や活動性を低下させていることを示す証拠が得られている。しかし、風力発電所による最大の影響は、空を飛ぶ生物種にしか及ばないと考えられることが多い。

Maria Thakerたちは、インドの西ガーツ地方の高原に生息する野生動物を調べ、風力発電所による生態学的な影響が、従来の想定を超えて群集の深くまで及んでいることを明らかにした。風力発電所がない地域では、風力発電所周辺の地域と比べてほぼ4倍の数の捕食性鳥類が観察された。また、Thakerたちは風力発電所周辺で多くのトカゲ類が生息していることを見いだし、これは、こうした地域では捕食性鳥類からの攻撃が少ないためだと考えている。これらのトカゲ類は、ストレスホルモンであるコルチコステロンのレベルが低く、人間が近づいてもなかなか逃げなかった。これは、これらのトカゲ類が、捕食に遭った経験が少ないことを表している可能性がある。

Thakerたちは、風力発電所が食物連鎖の頂点での付加的段階のように作用して、その結果、周辺の動物に波及効果を及ぼしていると考えている。そして、風力発電所は極めて重要な再生可能エネルギー源であるが、建設場所の選定にあたっては、地域生態系に与える影響に配慮する必要があることを示唆している。

The impact of wind farms on local ecosystems can cascade down the food chain, causing indirect impacts on lower-level animals as if turbines were new apex predators, reports a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution.

Previous studies have shown evidence that wind farms can reduce the local numbers of birds and bats, disrupt bird migration routes and decrease the densities and activities of land mammals. However, it is often assumed that wind turbines’ greatest impacts are confined to flying species.

Maria Thaker and colleagues investigated wildlife on the mountain plateaus of India’s Western Ghats and found that the ecological impact of wind farms reaches further into the community than was previously thought. The authors observed almost four times more predatory birds in areas without wind turbines than around wind-farms. They found more lizards around wind farms, which the authors attribute there being fewer predatory bird attacks in these areas. These lizards also had lower levels of the stress hormone corticosterone and allowed people to get closer before fleeing, which may be signs that they experience less predation.

The authors suggest that wind farms act like an additional level at the top of the food chain, resulting in a cascading effect on nearby animals. Although wind farms are an essential source of renewable energy, the authors suggest that their effect on the local ecology must be taken into account when determining where turbines should be located.

doi: 10.1038/s41559-018-0707-z

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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