Research press release

アカギツネは遺伝子によって凶暴になったり人好きになったりする

Nature Ecology & Evolution

Genes make red foxes see red or show affection toward humans

アカギツネの従順な行動と攻撃的な行動に関係すると考えられる遺伝子を明らかにしたことを報告する論文が、今週掲載される。今回のアカギツネの研究は、ヒトの行動障害を含む社会的行動の遺伝的基盤を解明する一助になる可能性がある。

アカギツネは、1世紀以上にわたり飼育下でうまく繁殖し、農場の環境に適応している。しかし、飼育されているキツネは、近縁種であるイヌとは異なり、人間に対して恐怖心や攻撃性を示すことが多い。1960年代に始まったある計画では、農場で繁殖させたキツネの家畜化を試み、人間とより関わりたがる個体を選択することによって従順な系統のキツネを、人間に対して乱暴な行動を取る個体を選択することによって攻撃的な系統のキツネを樹立した。第3のキツネ個体群は、特定の行動による選択を全く行わなかった。以上の実験的個体群によって、従順な行動と攻撃的な行動の遺伝的基盤を明らかにするまたとない機会がもたらされる。

Anna KukekovaとGuojie Zhangたちは今回、アカギツネの参照ゲノムの塩基配列を明らかにし、従順・攻撃的・通常農場繁殖の各個体群に属するキツネの再解読したゲノムを解析した。その結果、これらの3系統のキツネにおいて、選択の標的となったゲノム領域103カ所が見いだされ、その中には、ヒトで自閉スペクトラム障害や双極性障害などの神経障害と関係付けられている複数の遺伝子が含まれていた。

著者たちは、ニューロン同士の連絡に関与するタンパク質を調節する遺伝子SorCS1が、従順な行動の有力な候補遺伝子であることを見いだした。そして、アカギツネが、進化生物学およびヒト遺伝学の長年の問題である社会的行動の遺伝的基盤を理解するための強力なモデルをもたらしてくれると結論付けている。

Genes that may be associated with tame and aggressive behaviour in red foxes are revealed in a study published online this week in Nature Ecology & Evolution. Studying the red fox may help illuminate the genetic basis of social behaviour, including human behavioural disorders.

Red foxes have been bred successfully in captivity for over a century, and have adapted to the farm environment. Unlike their dog cousins, however, captive foxes generally exhibit fear or aggression toward humans. Beginning in the 1960s, a programme to experiment with domesticating farm-bred foxes established a tame strain of foxes, selected to be eager for human interaction, and an aggressive strain selected for behaving violently toward humans. A third population of foxes were not selected for any particular behaviour. These experimental populations provide a unique opportunity to determine the genetic basis of tame and aggressive behaviour.

Anna Kukekova, Guojie Zhang and colleagues sequence a reference red fox genome and analyse re-sequenced genomes of foxes from the tame, aggressive and conventionally farm-bred populations. They identify 103 genomic regions targeted by selection in the three fox strains, including several genes that in humans are associated with neurological disorders including autism spectrum disorder and bipolar disorder.

The authors find that a strong candidate for tame behaviour is the gene SorCS1, which regulates proteins involved in the communication between neurons. The authors conclude that the red fox provides a robust model for understanding the genetic basis of social behaviour, which is a long-standing question in evolutionary biology and human genetics.

doi: 10.1038/s41559-018-0611-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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