Research press release


Nature Ecology & Evolution

Spinning the history of the silkworm


今回Shuai Zhanたちは、中国、ヨーロッパ、日本、およびインドのカイコ137系統の遺伝物質を解析した。解析の結果、カイコが5000年前の中国で野生原種であるクワコ(Bombyx mandarina)から飼養化されたことが確認された。また、中国、南アジア、ヨーロッパを結ぶ古代の有名な交易路「シルクロード」に沿って、複数回にわたって分散したことを示す証拠も発見された。その後、特徴的な改良系統が中国と日本で育種された。


The domestication history of silkworms is unravelled in a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution.

The cocoons of silkworms form one of the world’s most prized materials. However, the detailed history behind silkworm domestication remains ambiguous.

Shuai Zhan and colleagues analysed genetic material from 137 silkworm strains from China, Europe, Japan and India. The authors confirm that silkworms were domesticated in China 5,000 years ago from a wild ancestor, Bombyx mandarina. They also find evidence for multiple dispersal events along the Silk Road, the famous trade route of antiquity between China, South Asia and Europe. Subsequently, distinctive and improved strains were bred in both China and Japan.

In addition, the authors find selection for genes relating to cocoon-silk creation: for example, genes that have roles in the metabolism of nitrogen and amino acids, both of which are important for silk protein production. They also find evidence for different adaptations between the geographic regions where silkworms are farmed, including circadian rhythm changes, larger cocoons, and increased number of breeding cycles in tropical environments.

doi: 10.1038/s41559-018-0593-4

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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