Research press release


Nature Ecology & Evolution

The cut and thrust of Neanderthal hunting


ネアンデルタール人やさらに古いヒト族ホモ・ハイデルベルゲンシス(Homo heidelbergensis)が狩猟で槍を使っていたという説は、英国とドイツで過去に発掘された40万~30万年前の木製の槍が裏付けている。しかし、獲物の動物種も槍も、狩猟による損傷の証拠が残されていることはまれで、とりわけ両者がそろっている例はほとんどないため、木製の槍がどのように使われていたのかは推測するしかなかった。

Sabine Gaudzinski-Windheuserたちは、顕微鏡画像撮影法と条痕試験を用いて、ノイマルク・ノルト遺跡(ドイツ)の12万年前の湖畔跡から出土したダマジカ骨格に見られる狩猟による損傷を実験的に再現した。Gaudzinski-Windheuserたちは、このシカが、おそらく共同的な待ち伏せ戦術の一環として、近距離から木製の鋭い槍で突かれて死んだのだろうと論じている。

関連するNews & Viewsの中で、Annemieke Milksは、ノイマルク・ノルト遺跡のシカが近距離からの槍で仕留められていたという事実について、別の場所のネアンデルタール人が遠距離から投げ槍を用いて狩猟を行っていた可能性を排除するものではないと強調している。しかし今回の研究成果は、ネアンデルタール人が木々の密集した狭い場所で狩猟を行う能力を持っていたことを示しており、複雑な狩猟戦略と協調的な行動をうかがわせる、とMilksは指摘している。

Neanderthals hunted deer using close-range thrusting spears, reports a study published online this week in Nature Ecology & Evolution.

The idea that Neanderthals - and their earlier hominin relatives, Homo heidelbergensis - used spears to hunt is supported by the previous unearthing of 300,000-400,000-year-old wooden spears in both Britain and Germany. However, since evidence of hunting damage on both prey species and spears is rarely preserved, especially together, archaeologists could only speculate as to exactly how the wooden spears were used.

Sabine Gaudzinski-Windheuser and colleagues use microscopic imaging and ballistic tests to experimentally reproduce hunting damage found on fallow deer skeletons from the 120,000-year-old lakeshore archaeological site of Neumark-Nord, in Germany. The authors propose that the deer were killed by being thrust at with sharp wooden spears at close range, maybe as part of cooperative ambush tactics.

In an accompanying News & Views, Annemieke Milks emphasizes that the fact that deer at Neumark-Nord were hunted with close-range spears does not preclude the possibility that Neanderthals could have also hunted with longer-range throwing spears elsewhere. However, it does illustrate that Neanderthals could hunt in closed, forested landscapes, hinting at complex hunting strategies and cooperative behaviour, she notes.

doi: 10.1038/s41559-018-0596-1

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