Research press release

人類の顔の進化で眉ができあがった

Nature Ecology & Evolution

Human facial evolution raises eyebrows

初期人類の眉の下の突出した隆起部は社会的地位や攻撃性を示しており、それらがさらに、変化が大きく表情豊かな現生人類の眉に取って代わられたのではないかとする仮説を示した論文が、今週掲載される。これは、眉弓が頭蓋内で構造的な役割を果たしていたとする従来の仮説からの大転換である。

現生人類は、平滑で垂直な前頭部と、コミュニケーションに用いる眉を有している。一方、初期人類は眉弓が顕著に太く、骨張っている。過去の研究では、眉弓は咬合や咀嚼の応力を防いでいるのではないか、あるいは頭蓋の2つの異なる要素(眼窩と脳頭蓋)が合わさって生じたのではないか、と示唆されていた。

Ricardo Godhinoたちは、現在のザンビアで出土したホモ・ハイデルベルゲンシス(Homo heidelbergensis;30万~12万5000年前のものと推定)の化石頭蓋をデジタル再現し、眉弓の大きさを変化させて、頭蓋に異なる咬合圧を与える実験を行った。その結果、化石の眉弓は眼窩と頭蓋との分離を説明するのに必要なサイズよりもはるかに大きく、この大きな眉弓は摂食時の頭蓋の保護にほとんど役に立っていないことが分かった。

Godhinoたちは、眉弓には物理的な役割ではなく社会的な役割があったのではないかと考えている。他の霊長類でも、同様の頭蓋の発達が情報伝達に利用されており、例えば、ヒヒに似たマンドリルは骨張ったカラフルな鼻口部を有し、これによって雄は優位性を、雌は生殖状態を表す。Godhinoたちは、初期人類の眉弓は、もしかすると社会的優位性や攻撃性を示す不変のシグナルとして、マンドリルの鼻口部と同様の役割を果たしていたのではないかと論じている。人類の社会性が強まるにつれて眉弓は平板化し、代わりに、視認性と可動性に優れて感情をさらに細かく柔軟に示すことができる眉の発達が可能になった。

The prominent ridges underlying the eyebrows of early humans may have signalled social status or aggression - and gave way to the more changeable, expressive eyebrows of modern humans - suggests a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution. This is an about-face on previous hypotheses, which argued that browridges played a structural role within skulls.

Modern humans have smooth, vertical foreheads with communicative eyebrows. In contrast, early humans sported thick, bony browridges. Previous studies suggested that browridges protected against the stresses of biting and chewing, or arose through the meeting of two distinct parts of the skull - the eye sockets and braincase.

Ricardo Godinho and colleagues digitally recreated a fossil Homo heidelbergensis skull from what is now Zambia - thought to be between 300,000 and 125,000 years old - and experimented with changing the browridge size and applying different biting pressures to the skull. They found that the browridge in the fossil is much larger than needed to account for the disjunction between the eye sockets and braincase, and that a larger browridge does little to protect the skull when eating.

Instead, browridges may have played a social, not physical, role, the authors propose. Similar skull growths are used for signalling in other primates. The baboon-like mandrills, for example, have bony, colourful muzzles that signal dominance in males and reproductive status in females. Early human browridges may have played a similar role, the authors argue, perhaps as a permanent signal of social dominance or aggression. As humans became more social, brow flattening allowed instead for the development of more visible and mobile eyebrows capable of subtler, changing displays of emotion.

doi: 10.1038/s41559-018-0528-0

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