Research press release

中石器時代の英国の急激な気候変動を乗り切る

Nature Ecology & Evolution

Weathering abrupt climate change in Mesolithic Britain

約1万1000年前の前期完新世の英国で、中石器時代の狩猟採集民がわずか数世紀の間に繰り返された急激な厳しい気候事象に適応し、生き抜いていたことを明らかにした論文が、今週掲載される。今回の知見は、後氷期最初期の欧州定住に関する理解に寄与するとともに、人類が急激な気候変動に耐える能力を備えていたことを示している。

Simon Blockleyたちは、英国ノースヨークシャー州の中石器時代のスターカー遺跡に隣接する湖の堆積物を調べた。この遺跡は、湿地の狩猟採集民の営みが極めて良好に保存されていることで知られている。著者たちは、化石化した動植物および安定同位体比の調査結果と、放射性炭素年代測定法および遠く離れた火山の噴火による火山灰から割り出した年代に基づき、過去の環境の記録を組み立てた。そして、この記録を、スターカー遺跡から直接得た新たな放射性炭素年代測定結果および考古学的データと相関させた。その結果、こうした高分解能の記録により、気候事象がこの遺跡での人類の活動と初めて結び付けられた。

この場所に居住していた人類は、木材や動物材料(儀礼的活動に使用していたと考えられるアカシカの枝角の頭飾りなど)を加工し、家屋と考えられる木製構造物を建設し、湖辺の湿地に木製の高床を構築していた。著者たちは、この年代に、それぞれわずか1世紀ほどの急激な気候事象が2回起こっていたことを明らかにした。その際は、気温がそれぞれ10℃および4℃低下したと考えられ、現地の森林の成長に連鎖的に影響を及ぼした。このような不安定な気候にもかかわらず、この地の居住者たちは、地元で入手することができた豊富な環境資源や自らの文化的適応に支えられて、彼らの生活様式を維持していた。

Mesolithic hunter-gatherers survived multiple abrupt and severe climatic events over just a few centuries in early Holocene Britain, around 11,000 years ago, reports a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution. These findings add to our understanding of the earliest post-glacial colonization of Europe, and show that humans were able to endure abrupt climate change.

Simon Blockley and colleagues studied lake deposits adjacent to Star Carr, a Mesolithic archaeological site in North Yorkshire, UK, which is known for its exceptional preservation of wetland hunter-gatherer activity. The authors constructed a record of past environments based on studies of fossilized plants and animals and stable isotope ratios, and on timings from radiocarbon dating and ash from distant volcanic eruptions. The authors correlated this record with new radiocarbon dating and archaeological data taken directly from Star Carr. Together, these high-resolution records allowed climatic events to be matched with the human activity at this site for the first time.

When the site was occupied, humans worked wood and animal material (including red deer antler headdresses, thought to have been used in ritual activity), raised wooden structures thought to be houses, and built timber platforms along the wetlands at the lake edge. The authors found that during this time there were two abrupt climatic events, spanning only a century each. During these events, temperatures dropped by 10 and 4 degrees Celsius respectively, with knock-on effects to local woodland growth. Despite this climatic instability, the site occupants maintained their way of life, assisted by rich environmental resources locally available as well as their cultural adaptations.

doi: 10.1038/s41559-018-0508-4

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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