Research press release


Nature Ecology & Evolution

Bad blood: genome and microbiome explain vampire bats’ unusual diet


血液のみを摂食する哺乳類はわずか3種で、ナミチスイコウモリ(Desmodus rotundus)はその中の1種である。血液は炭水化物やビタミン類の少ない低栄養の資源であり、血液媒介性疾患が潜んでいる場合もあることから、血液食は、他の摂食戦略とは異なる極端な進化的特殊化である。

Marie Zepeda Mendozaたちは、チスイコウモリのゲノムと糞便メタゲノム(コウモリの糞から回収した微生物のDNA試料)の塩基配列を合わせて解読することにより、このような食餌の特殊化がチスイコウモリとその腸内マイクロバイオームの両方にどのような影響を与えているのかを調べた。その結果、ゲノムの全体的なサイズは他の種のコウモリと近いものの、転位性遺伝因子(ゲノム中で移動するDNA配列)のコピー数が約2倍になっていることが分かった。こうした配列は、免疫応答やウイルス防御、脂質とビタミンの両方の代謝に関係するゲノム領域に認められた。


The common vampire bat has adapted to a diet that is low in nutrients and exposes the animal to a broad range of blood-borne diseases, reveals a joint study of its genome and gut microbiome published online this week in Nature Ecology & Evolution. Compared with nectar-feeding, fruit-eating, and meat-eating bats, the microbiome in vampire bats is completely distinct.

The common vampire bat (Desmodus rotundus) is one of only three mammal species that feed exclusively on blood. Unlike other feeding strategies, consuming blood is an extreme evolutionary specialisation, as blood is a nutrient-poor resource that is low in carbohydrates and vitamins, and which may harbour blood-borne diseases.

Marie Zepeda Mendoza and colleagues investigate how this dietary specialisation has impacted both the host and the gut microbiome by jointly sequencing the bat's genome and faecal metagenome (the microbial DNA sample recovered from the bat’s droppings). They find that although the genome’s overall size is similar to those in other species of bat, it contains around twice the copy number of transposable elements (DNA sequences that change position in the genome). These sequences were found in genomic regions related to immune response, viral defence, and both lipid and vitamin metabolism.

Using the faecal metagenome as a proxy for the gut microbiome, they also identify microbial taxa and functions not found in other species of non-blood-feeding bats, including more than 280 bacterial species known to cause disease in other mammals. The authors argue that analysing both the genome and gut microbiome provides a framework for studying extreme dietary adaptations that influence host species on a whole-organism level.

doi: 10.1038/s41559-018-0476-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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