Research press release


Nature Ecology & Evolution

Arachnids in amber


クモ類の系統は極めて繁栄しているが、その進化には未解明の側面が残されている。今回2つの研究チームが、いずれもミャンマー琥珀の中に保存されている1億年前の原始グモの標本を計4点用いて、クモ類の起源を明らかにした。Bo Wang(王博)たちは、タイプ標本を含むChimerachne yingiの化石2点を紹介している。属名は「キメラのクモ」を意味し、このクモの仲間に原始的な特徴と現代的な特徴が混在していることを表している。Gonzalo Giribetたちは、別のC. yingiの化石2点を紹介している。

C. yingiは、クモ類の最初の祖先よりも2億年新しく、現代のサソリ類にみられる尾節という長い尾のような付属肢を含め、現代のクモ類とは外観的にかなり異なる特徴をいくつか備えている。しかし、対照的に、C. yingiには現代のクモ類とよく似た紡績用の多分節の出糸突起が保存されている。

C. yingiの化石には古代の特徴と現代の特徴が組み合わさって見られることから、2編の論文は、系統樹上でこのクモが占める場所に関して異なる見解を示しており、Giribetたちは絶滅したクモ類のクモガタムシ亜目に分類しているが、Wangたちは最初の真のクモ類の1つとしてクモ目に属するのではないかと結論付けている。

Two papers published online this week in Nature Ecology & Evolution report a new arachnid fossil with a curious mixture of ancient and modern features, including multi-segmented spinnerets - the silk-spinning organs characteristic of the modern spider.

Spiders have been an extremely successful lineage, but some aspects of the species’ development remain unclear. Two papers authored by different groups illuminate these origins with four specimens of a 100-million-year-old proto-spider, all preserved in Burmese amber. Bo Wang and colleagues present two fossils, including the type specimen, Chimerachne yingi (C. yingi). The genus name translates to 'chimaera spider', reflecting the mix of primitive and modern features in this spider relative. A second paper, from Gonzalo Giribet and colleagues, presents two more C. yingi fossils.

C. yingi is 200 million years younger than the first spider ancestor, and has some features that look quite different from modern-day spiders including a long tail-like appendage called a telson, which we see today in scorpions. In contrast, however, C. yingi preserves multi-segmented spinnerets for silk-spinning just like modern spiders.

Due to its combination of ancient and modern features, the two papers disagree on where C. yingi should sit in the evolutionary tree: Giribet and colleagues place it within an order of extinct spider relatives (Uraraneida), while Wang and colleagues conclude it could be one of the first true spiders (Araneae).

doi: 10.1038/s41559-017-0449-3

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