Research press release

シマウマの分類が遺伝的差異に基づいて改められる

Nature Ecology & Evolution

Zebra’s genetic differences lead to new classifications

アフリカ南部および東部のサバンナに生息しているサバンナシマウマ(Equus quagga)は、頭部の形態と縞模様のパターンに基づいて、6つの亜種に分類されている。しかし、この形態学的分類とは一致しない遺伝的差異をその亜種の間に見いだしたとする論文が、今週掲載される。

シマウマは、生息場所の縮小と狩猟によって脅かされている。現在、保全当局は、亜種の形態学的分類を利用してシマウマ個体群のアセスメントを行っているが、Casper-Emil Pedersenたちは、これを見直して遺伝学的な知見を反映させるべきであると提案している。

研究チームは、サバンナシマウマ59頭、ヤマシマウマ3頭、グレビーシマウマ3頭を対象に、ゲノム規模の解析を行った。彼らは、地理的な場所と遺伝的差異に基づいて、サバンナシマウマには9つの現存個体群を同定したが、現在の形態学的亜種分類と重なるものはわずか2つであった。研究チームのモデリングから、現在の多様なシマウマ個体群の祖先は、アフリカ南部のザンベジ・オカバンゴ湿地帯に生息していたらしいことが示唆された。その解析からは、絶滅したクアッガ(Equus quagga quagga)がサバンナシマウマのもう1つの多様体であり、独立した種ではないことも確認された。

研究チームは、その知見に基づいて、種の存続にはそうした多様なシマウマ個体群の間の遺伝子流動を確保することが重要であり、それはシマウマの生息場所を分断せずにその連続性を維持する保全戦略によって最も効果的に実現されると結論付けている。

The six subspecies of plains zebras (Equus quagga) that roam the savannas of southern and eastern Africa have been defined on the basis of head shape and the pattern of the animals’ stripes. A new study published online this week in Nature Ecology & Evolution, however, reveals genetic differences between these subspecies that do not match this morphological classification.

Zebras are threatened by habitat loss and hunting. Conservation agencies currently use the morphological subspecies classification to assess zebra populations, but Casper-Emil Pedersen and colleagues suggest that this should be revised to reflect their genetic findings.

The authors performed genome-wide analyses of 59 plains zebras, as well as three mountain zebras, and three Grevy’s zebras. On the basis of geographical location and genetic differences, they identify nine existing populations of plains zebras, only two of which overlap with the current morphological subspecies designation. The authors’ modelling suggests that the ancestors of today’s diverse zebra populations probably lived in the Zambezi - Okavango wetland area of southern Africa. Their analysis also confirms that the extinct ‘quagga’ (Equus quagga quagga) was another variant of the plains zebra and not a species in its own right.

Based on their findings, the authors conclude that ensuring gene flow between these diverse zebra populations is essential for the species’ survival, and this will be best achieved through conservation strategies that keep zebra habitats connected, rather than divided up.

doi: 10.1038/s41559-017-0453-7

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度