Research press release


Nature Ecology & Evolution

Once started, geoengineering is too dangerous to stop



Christopher Trisosたちは、太陽放射管理の実施とその後の突然の停止が世界の生物多様性に与え得る影響を調べた。研究チームは、2020~2070年に太陽放射管理が行われる気候シナリオと、太陽放射管理が行われない中間的排出量のシナリオとで、温度と降水量の変化を比較した。その結果、太陽放射管理の急激な実施による生物多様性への影響は、好影響と悪影響が入り交じったものとなるが、その突然の停止が引き起こす局地的な気候の変化は、気候変動そのものが引き起こす変化の2~4倍も急激なものとなることが明らかになった。多くの場合、急激な太陽放射管理は、生物種に対して、同等の温度条件を維持する方向への移動と、同等の降水条件のための別方向への移動を強いることにより、生態系を脅かすことが分かった。熱帯の海洋やアマゾン盆地など、生物多様性が豊かな地域は、特に悪影響を受ける可能性が高い。

今回の結果は、太陽放射管理、および特にその急激な停止が、生物多様性の不可逆的な低下を引き起こす可能性があることを示している。関連するNews & Views記事の中で、Phil Williamsonは、太陽放射管理が政治的議論の対象となっていることから、その急激な開始や停止が行われる蓋然性は極めて高いと述べている。負の排出も、バイオエネルギーに土地が必要となるため、生物多様性に影響を及ぼす可能性があり、Williamsonは、種の絶滅を回避するためにはさらに野心的な排出削減が必要であると主張している。

Solar geoengineering is a potential way of reversing the physical effects of climate change, but if it is attempted and then stopped, the consequences for biodiversity could be more severe than those of climate change itself, according to new research published in Nature Ecology & Evolution.

Large-scale removal of carbon dioxide from the atmosphere and the use of aerosols to reflect sunlight back to space (solar geoengineering) have been suggested as potential strategies to counteract greenhouse gas emissions in order to achieve the 2 °C temperature target set by the Paris Agreement.

Christopher Trisos and colleagues investigate the consequences that the implementation and subsequent sudden termination of solar geoengineering could have on global biodiversity. They compare changes in temperature and precipitation under a climate scenario in which geoengineering runs from 2020 until 2070 to a scenario with no geoengineering and intermediate emissions. They find that rapid implementation of geoengineering has a mix of positive and negative effects on biodiversity, but that abrupt termination causes changes in local climates that are 2 - 4 times more rapid than those caused by climate change itself. They find that, in many cases, rapid geoengineering threatens ecosystems by forcing species to move in one direction to maintain similar temperature conditions and a different direction for similar precipitation conditions. Biodiversity-rich areas, such as tropical oceans and the Amazon basin, are particularly likely to be affected negatively.

These results indicate that geoengineering, and, in particular, its rapid termination, could cause irreversible loss of biodiversity. In an accompanying News & Views, Phil Williamson writes that the political contentiousness of geoengineering means that rapid initiation or termination are very real possibilities. With negative emissions also having potential consequences for biodiversity, due to the land required for bioenergy, he argues that far more ambitious cuts in emissions are needed to avoid species extinctions.

doi: 10.1038/s41559-017-0431-0

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