Research press release

Nature Ecology & Evolution:パンダはまだ危機を脱してはいない

Nature Ecology & Evolution

Pandas aren’t out of the (bamboo) woods yet

現在のパンダの生息地は、1988年に初めて絶滅危惧種に指定された当時よりも状況が悪化している、という論文が、今週掲載される。

2016年、ジャイアントパンダは、絶滅の危機にある種の世界的リストの中で、「絶滅危惧IB類」から「絶滅危惧II類」へ格下げされた。種の保全状況のカテゴリーを決定する機関「国際自然保護連合(IUCN)」は、成体パンダ個体群の増加を認めた2014年のデータに基づいてその分類変更を行った。しかし、この朗報とは裏腹に、今なお大きな懸念の種が残されているという事実を強調する研究者は多い。生存しているパンダの個体群は6つの山地に閉じ込められていて、わずか30群の孤立集団しか存在せず、そのうち18群は構成個体数がたかだか10頭だというのである。

Ouyang Zhiyunたちは、過去40年間の衛星データを利用して、パンダの生息適地が大幅に減少したことを明らかにし、その減少の原因を探った。その結果、地震、人間の侵入、農業、道路建設、および森林伐採の全てが、「分断化」というプロセスで、パンダの生息地を分割して細かくすることに寄与していることが分かった。研究チームは、自然保護区の制定および新たな中国全土都市化計画の実行がパンダの細分化をある程度は緩和することを示唆しているが、多くの障害が残されている。

Panda habitats are in worse shape today than when the species was first listed as endangered in 1988, according to a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution.

In 2016, the giant panda was downgraded from ‘endangered’ to ‘vulnerable’ on the global list of species at risk of extinction. The International Union for Conservation of Nature (IUCN), the organisation which determines conservation status of species, based their re-classification on 2014 data that found an increase in the adult panda population. However, many researchers have highlighted the fact that despite this good news, there is still considerable cause for concern: remaining panda populations are confined to six mountain ranges and consist of only 30 isolated groups, with 18 of these groups comprising no more than 10 individuals.

Ouyang Zhiyun and colleagues use satellite data from the last four decades to show that suitable panda habitats have substantially reduced, and then probe the causes of this decline. They find that earthquakes, human encroachment, agriculture, road building, and logging have all contributed to dividing pandas’ habitats into smaller areas, in a process known as fragmentation. They suggest that the establishment of nature reserves and implementation of a new China-wide urbanization plan will counteract panda fragmentation to a certain extent, but many obstacles remain.

doi: 10.1038/s41559-017-0317-1

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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