Research press release


Nature Ecology & Evolution

Crafty cuckoos mimic hawks to plant eggs in host nest

雌のカッコウはタカをまねることによってヨーロッパヨシキリをかつぐ、という論文が、今週掲載される。その研究は、ヨシキリの巣に産卵した雌のカッコウが、タカのような鳴き声を発することによってヨシキリの注意をそらし、産み付けたカッコウの卵が気付かれにくくなるようにしていることを明らかにした。 雄のカッコウの鳴き声はなわばりを守る役割を果たすと考えられているが(カッコウの名前のもとになっている有名な「カッコー」という鳴き声は、雄だけが発する)、雌のカッコウの鳴き声(笑い声のような声であることから「チャクル」や「バブル」として知られる)の役割は謎に包まれている。しかし、その声は、ヨシキリの捕食者であるハイタカの鳴き声に似ている。

Jennifer YorkとNicholas Daviesは、宿主の巣に産卵した雌のカッコウが、悪事への注意を引くリスクがあるのに派手に鳴く理由を調べた。2人は、雌雄のカッコウ、ハイタカ、そして無害な対照のシラコバトの録音した鳴き声をヨシキリに向かって再生し、ヨシキリの行動を観察した。 その結果、ヨシキリは、タカに対するのと同じ高度な警戒を示して雌のカッコウの鳴き声に反応し、抱いている卵から自身の安全へと注意を転じたが、雄のカッコウとシラコバトの鳴き声には反応しなかった。続いて、ハイタカに捕食されるがカッコウによる托卵を受けない別種の鳥(シジュウカラ科)による別の鳴き声を再生した。シジュウカラ科鳥類は、雌のカッコウの鳴き声に対し、ハイタカに対するのと同じ反応を示したことから、警戒行動の誘発は雌のカッコウとハイタカの鳴き声の類似性によるものであることが示唆された。 この研究結果は、カッコウ亜科の托卵種には雌雄で鳴き声が異なるものが多いという事実と合わせて、托卵を行うカッコウの生活様式では性特異的な鳴き声が重要な要素となっている可能性を示唆している。

Female common cuckoos imitate hawks to fool reed warblers, reports a study published this week in Nature Ecology & Evolution. The study finds that, after laying their eggs in reed warbler nests, female cuckoos give a hawk-like call, distracting the reed warblers and reducing the chance that the parasitic cuckoo eggs will be noticed.

Although male cuckoo calls are thought to play a role in territorial defence - only males make the famous 'cuck-oo' call that gives the bird its name - the role of the female call, known as a 'chuckle' or 'bubble' call, due to its laughter-like sound, remains a mystery. However, the sound is similar to the call of a sparrowhawk, a reed warbler predator.

Jennifer York and Nicholas Davies investigated why female cuckoos call conspicuously after they have planted their eggs in a host nest, which risks drawing attention to their crime. They played recordings of the calls of male and female cuckoos, a sparrowhawk, and a non-threatening control - a collared dove - to reed warblers, and then observed the reed warblers’ behaviour.

They find that the reed warblers respond with the same raised vigilance to female cuckoo calls as to hawk calls by shifting their attention from the clutch to their own safety, but they ignore male cuckoo and collared dove calls. The authors then played the different calls of another species of bird - tits - that are predated by sparrowhawks but not parasitized by cuckoos. The tits showed the same response to female cuckoo calls as to sparrowhawks, suggesting that it is the similarity of the female cuckoo call to that of sparrowhawks that elicits the vigilant behaviour.

This study, combined with the fact that parasitic species across the Cuculinae cuckoo subfamily are more likely to have different female and male calls, suggests that sex-specific calls may form a key part of cuckoos’ parasitic lifestyle.

doi: 10.1038/s41559-017-0279-3

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