Research press release


Nature Ecology & Evolution

Death of zooplankton linked to oil exploration

重要な小型海洋甲殻類の広範な死は高圧エアガンを使用する水中調査と関係しているという知見が、このたび掲載される論文で明らかにされる。その研究は、海底油田の探査で常用されているそうした音波による調査を、音源から1 km以上のかなたで死ぬ動物プランクトンの2~3倍の増加と結びつけている。


Robert McCauley、Jayson Semmensたちは、タスマニア南部で実験的エアガンの周囲の水を採取することにより、海洋プランクトンに対する発震エアガン曝露の影響を評価した。その結果、エアガンを使用していない対照海域と比較して、発震直後の1時間に網で捕らえられた動物プランクトンの平均個体数は60%以上減少し、ノイズの後に発見される動物プランクトンの死骸は2~3倍に上った。

この減少はソナーによる測定でも確認され、非魚類生物が存在しない「穴」が音源から1 km以上かなたの海域に発見された。研究チームは、広く使用されているこの発震技術が海洋生物に与える影響を明らかにするために、一層の研究を緊急に行う必要があると主張している。

The widespread death of important small marine crustaceans is associated with underwater surveys that use high-pressure air guns, finds a paper published in Nature Ecology & Evolution. The study links these acoustic surveys, routinely used for marine exploration of the seafloor for oil deposits, with a two- to three-fold increase in zooplankton mortality more than a kilometre away from the sound source.

Man-made underwater noise is known to affect marine organisms. For example, the use of sonar has been linked to disruption of whale behaviour. However, the impact of noise on organisms lower down the food web is less well-understood, even though large fish and marine mammals rely on these organisms for food.

Robert McCauley, Jayson Semmens and colleagues measured the impact of seismic air-gun exposure on marine plankton by sampling the water surrounding an experimental air gun in southern Tasmania. They find that, compared to control areas where no gun was deployed, the average abundance of zooplankton caught in nets decreased by more than 60% in the hour immediately after the gun was fired, with 2-3 times more dead zooplankton found following the noise.

This decrease was also confirmed through sonar measurements, which detected a 'hole' in the water more than a kilometre from the sound source, where non-fish organisms were absent. The authors argue that more research is urgently needed to determine the impact of this widely used seismic technology on marine life.

doi: 10.1038/s41559-017-0195

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