Research press release


Nature Ecology & Evolution

Songbirds have genetic taste in music



David WheatcroftとAnna Qvarnstromは、マダラヒタキとシロエリヒタキの巣の胚を交換した。この2種は、バルト海のエーランド島にみられる鳴禽類である。著者たちは、ヒナが、同種でない鳥の成体に育てられた場合であっても、自分自身の種のさえずりの方に強く反応することを発見した。このことは、ヒナの時期のさえずりの聞き分けがヒナの時期に聞いたさえずりに依存するわけではないことを示唆している。次に著者たちは、その2種を交雑させて雑種を生み出したところ、雑種のヒナは、母鳥がどちらの種であるかによらず、マダラヒタキのさえずりの方によく反応することを発見した。このことは、ヒナの時期のさえずりの聞き分けが遺伝的に決定付けられており、母鳥の種からの強い影響に依存するわけではないことを示している。


A songbird’s ability to tell the difference between bird song early in life is genetically determined, according to a study of two flycatcher species published this week in Nature Ecology & Evolution.

Songbirds discriminate between songs of their own and other closely related species from an early age. However, the mechanism underlying song discrimination is unknown and several factors, such as early experience, maternal effects, and genetic background might contribute.

David Wheatcroft and Anna Qvarnstrom swapped embryos in nests of pied and collared flycatchers, two songbird species that can be found in the Baltic island of Oland. The authors found nestlings responded more strongly to songs of their own species, even when they were raised by adults of the other species. This suggests that early song discrimination does not depend on early song experience. The authors then crossed the two species to generate hybrids and found that hybrid nestlings responded better to pied flycatcher songs, irrespective of their maternal species. This indicates that early song discrimination is genetically determined and does not rely on a strong influence from maternal species.

The genetic basis of song discrimination in these flycatchers implies genetic divergence between such closely related species with overlapping geographic ranges, and suggests a potential role of song discrimination in the formation of new and distinct species.

doi: 10.1038/s41559-017-0192

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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