Research press release


Nature Ecology & Evolution

Venus's hair thrives after volcanic eruption



しかし、それから2年後、Roberto Danovaroたちは、火山の周囲の海底に巨大な微生物のマットが定着し、それが何キロメートルも広がっているのを発見した。研究チームは、分子・地球化学・顕微鏡解析用のツールを搭載した遠隔操作車両を利用して、それまで知られていなかったこの微生物組織体の最も顕著なものの特徴を調べた。それは、研究チームがThiolava venerisと命名した細菌の細胞からなる毛髪状の糸(一般名:Venus's hair)である。調べた結果、T. venerisは噴火後の硫黄分の多い環境で繁殖し、酸素と硝酸塩の両方からのエネルギーを利用することができるため、この一見して過酷な環境の食物網の基盤を形成することが分かった。

関連するNews & Views記事では、David Kirchmanが次のように述べている。「研究により、どこでいかにして細胞が最初に生まれ、今のタゴロ火山で微生物が行っているような地熱エネルギーの利用を行ったのかについて、さらに幅広い問題が解明されるかもしれない」。

A new bacterial species, which colonized an underwater volcano after its eruption wiped out the original surrounding life, is described in a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution. The study provides insights into understanding how life restarts and the creation of new habitats following a catastrophic event.

Just like on land, underwater volcanic eruptions produce lava and toxic gases, destroying all life in their vicinity, from bacteria to fish. Off the coast of the Canary Islands, the Tagoro submarine volcano erupted between 2011 and 2012, doing just that.

However, two years on, Roberto Danovaro and colleagues found that the seafloor around the volcano had been colonized by huge microbial mats that extended for kilometres. They used remotely operated vehicles, armed with tools for molecular, geochemical and microscopic analysis, to characterize the most striking of these previously unknown microbial organisms, hair-like strands of bacterial cells that they named Thiolava veneris (common name: Venus's hair). They find that T. veneris thrives in the sulfur-rich post-eruption environment, and, because of its ability to harness energy from both oxygen and nitrates, forms the basis of a food-chain in this seemingly hostile environment.

In an accompanying News & Views, David Kirchman writes: “Perhaps work could address even broader questions about where and how a cell first formed to take advantage of geothermal energy like microorganisms now do at the Tagoro volcano.”

doi: 10.1038/s41559-017-0144

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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