Research press release


Nature Astronomy

Astronomy: Close encounters spawn stellar births

近傍のいて座矮小銀河と頻繁に接近した結果、天の川銀河(銀河系)で新しい星が誕生した可能性のあることを示した論文が、Nature Astronomy で発表される。近傍の星の年齢の解析から、星は、いて座矮小銀河との少なくとも3回の独立した接近の直後に起こったバーストによって形成されたことが示された。


今回、Tomás Ruiz-Laraたちは、太陽周辺の半径6500光年のバブルにおける数千万個の星の年齢の解析から、星形成事象の歴史をたどった。その結果、天の川銀河は、その寿命の後半に一定の割合で星を生み出してきたが、星形成活動の高まるバーストが3回あった(59億年前、19億年前、および10億年前)ことが明らかになった。著者たちは、いて座矮小銀河の軌道運動のシミュレーションとこれらのバーストのタイミングを比較して、バーストが2つの銀河の接近と一致していることを明らかにした。銀河同士は重力的に相互作用することが知られており、これらのバーストは、いて座矮小銀河が天の川銀河の星形成に影響を及ぼすことを示していると、著者たちは考えている。いて座矮小銀河における星の解析は、この銀河の星形成事象が天の川銀河の星形成とおおよそ同時期に起こることを示唆している。

New stars are likely to have been born in the Milky Way as a result of recurrent encounters with neighbouring galaxy Sagittarius, according to a paper published in Nature Astronomy. Analysis of the age of nearby stars indicates that they formed in bursts shortly after a close approach of Sagittarius on at least three separate occasions.

The Sagittarius galaxy is a low-mass satellite of the Milky Way, and it occasionally passes close enough to cause gravitational effects, such as ripples in the distribution of stars.

Tomás Ruiz-Lara and colleagues traced the history of star-forming events by analysing the ages of tens of millions of stars in a 6,500 light-year radius bubble around the Sun. The authors observed that the Milky Way has been producing stars at a constant rate for the second half of its lifetime, but they identified three bursts of enhanced star-forming activity that occurred 5.9, 1.9 and 1 billion years ago. The authors compared the timing of these bursts with simulations of the orbital motion of Sagittarius. This revealed the bursts to be coincident with close approaches between the two galaxies. Galaxies are known to interact with each other gravitationally, and the authors suggest these bursts indicate that Sagittarius has an influence on star formation in the Milky Way. Analyses of the stars in Sagittarius suggest episodes of star formation that are roughly coincidental with those of the Milky Way.

doi: 10.1038/s41550-020-1097-0

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