Research press release


Nature Astronomy

Astronomy: The first global geological map of Titan



今回、Rosaly Lopesたちは、極領域を含むタイタンの表面を再構築および地図化するために、カッシーニ探査機に搭載された赤外線および電波計測器から得られたデータを用いた。著者らは、6種類の主要な地質学的な形態を明らかにし、それらの相対年代と全球の分布を決定した。この地図から、タイタンの地質は緯度に強く依存していることが示唆された。最も若い地形は、砂丘場(赤道で支配的)、湖(極領域に集中)である。しかし、タイタンの大部分は、特徴のない有機質の平原に覆われており、中緯度で広範囲に見られる。


The first global geological map of Saturn’s moon Titan is presented in a paper in Nature Astronomy this week. This map, drawn using data from Cassini, will add to our understanding of the history and evolution of Titan.

Titan is the only moon of the Solar System with a dense atmosphere and a full, methane-based hydrological cycle, which has a significant impact on its surface and evolution. However, its hazy atmosphere hinders our view of the surface, and it has been difficult to obtain a global vision of Titan’s geology.

Rosaly Lopes and colleagues use data from the infrared and radar instruments on board Cassini to reconstruct and map Titan’s surface, including its poles. They identify six major geological forms and determine their relative age and distribution across the globe. The map indicates that Titan’s geology depends strongly on latitude. The youngest terrains are dune fields that dominate the equator, and lakes, concentrated at the poles. However, the majority of Titan is covered by featureless organic plains, widespread at mid-latitudes.

These observations demonstrate the extent to which Titan is shaped by its methane cycle. The poles are humid enough to keep liquid bodies of methane, whereas the arid equatorial climate keeps wind-shaped dunes intact.

doi: 10.1038/s41550-019-0917-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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