Research press release

火星をテラフォーミングするには二酸化炭素が不十分

Nature Astronomy

Not enough CO2 on Mars to make it Earth-like

火星には、現代の技術によってテラフォーミングを実現可能にするために十分な量の二酸化炭素がないことが、今週掲載のPerspectiveで報告される。

テラフォーミングは、惑星の環境を地球上の植物や人間を含む動物が生存可能な状況に変化させる仮想的な手法である。テラフォーミングの最も有望な候補天体は、地球の隣にある火星である。火星の岩石と極冠に蓄えられた温室効果ガスは、再び大気中に放出され、大気の層を厚くして火星を温め、これによって液体の水が惑星表面に残存できるようになると考えられている。

Bruce JakoskyとChristopher Edwardsは今回、火星の利用可能な二酸化炭素に注目した。二酸化炭素は、火星で顕著な温室効果をもたらすのに十分な量が存在する唯一の温室効果ガスである。過去20年にわたり火星を監視しているローバーと探査機によってもたらされた最新の知見を用いて、彼らはこの惑星の考え得る全ての接触可能表面と地表下の二酸化炭素の貯蔵場所、および大気に対するそれらの潜在的な寄与を明らかにした。彼らは、大気中二酸化炭素の宇宙空間への持続的な漏出も考慮した。

その結果、彼らは、容易に利用可能な二酸化炭素は、火星の大気圧のせいぜい3倍、すなわち火星を移住可能にするために必要な量のわずか15分の1であり、これでは上昇する表面温度は摂氏10度未満だろうと結論付けた。火星で既知の二酸化炭素を用いてテラフォーミングするには、我々の現在の能力をはるかに超えた技術が必要であろう。

Mars lacks sufficient carbon dioxide (CO2) to make terraforming a viable possibility with current technology, reports a Perspective published online this week in Nature Astronomy.

Terraforming is the hypothetical process of changing a planet’s conditions in order to make it habitable for Earth’s plants and animals, including humans. The most promising candidate for terraforming is our neighbouring planet, Mars. It has been proposed that the greenhouse gases stored in Mars’s rocks and polar ice caps could be released back into the atmosphere to make it thicker, heat the planet, and allow liquid water to remain on the surface.

Bruce Jakosky and Christopher Edwards focus on Mars’s available CO2, the only greenhouse gas present in sufficient quantities on the red planet to provide significant greenhouse warming. Using up-to-date knowledge provided by the rovers and spacecraft that have been monitoring Mars over the past 20 years, they identify all of the planet’s possible accessible surface and subsurface CO2 reservoirs, and their potential contributions to the atmosphere. The authors also take into account the continuous leaking of atmospheric CO2 into space.

At best, the authors conclude, the readily accessible CO2 could only triple Mars’s atmospheric pressure - a fiftieth of the change needed to make Mars habitable - and would increase the surface temperature by less than 10 °C. Terraforming Mars using the planet’s known CO2 will thus need technologies well beyond our current grasp.

doi: 10.1038/s41550-018-0529-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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