Research press release


Nature Aging

Sociology: Older adults worldwide exhibit increased, but more nationally focused, prosocial behavior

世界中の高齢者は、他者に利益をもたらす行動(向社会的行動)、例えば、慈善的寄付や新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック(世界的大流行)が発生している間のソーシャルディスタンシング(社会的な距離を保つこと)などに若齢成人よりも関与している可能性が高いことを報告する論文が、Nature Aging に掲載される。ただし、高齢者は、国内の慈善事業よりも国際的な慈善事業に寄付することが少なく、若い世代よりも集団内を好む傾向が強いことを示している。

今回、Jo Cutlerたちは、67か国の4万6576人(18~99歳)を対象とした事前登録制の全球的調査によるデータを分析した。この調査は、2020年4~5月に実施されたもので、対象者の年齢からCOVID-19のパンデミックの際に報告されたソーシャルディスタンシングの度合いを予測できるかどうか、そして、架空の慈善団体に寄付する意思を予測できるかどうかを調べることが目的だった。Cutlerたちは、いずれの向社会的行動も対象者の年齢から正しく予測できることを明らかにし、高齢者は、若齢成人よりもソーシャルディスタンシングと寄付のレベルが高いことを報告している。ただし、高齢者は、集団内を好む傾向を示し、国際的な慈善事業よりも国内の慈善事業に寄付することに積極的だった。


Older adults across the globe are more likely to engage in actions that benefit others (prosocial behaviors), such as social distancing during the COVID-19 pandemic and making charitable donations, than younger adults, according to a study published in Nature Aging. Older adults are, however, less likely to donate to international over national charities, demonstrating stronger in-group preferences than their younger peers.

Jo Cutler and colleagues analyzed data from a pre-registered global survey of 46,576 people aged 18 to 99 years, across 67 countries. This survey — conducted between April and May 2020 — was used to examine whether age can predict the reported degree of social distancing during the COVID-19 pandemic or willingness to donate to hypothetical charities. The authors found that age positively predicted prosocial behavior on both measures, with increased reported levels of distancing and donations amongst older adults compared to their younger counterparts. However, the former reported greater in-group preferences, with more willingness to donate to national, rather than international, charities.

These findings provide evidence for the self-reported, increased positive helping behaviors exhibited by older adults across many different nations and cultures during a global crisis. The authors conclude that this study has important implications for increasing compliance with public health measures, as well as predicting the social and economic impacts of aging populations.

doi: 10.1038/s43587-021-00118-3


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