Research press release

神経変性疾患:2種の血中分子からアルツハイマー病の発症を予測できるかもしれない

Nature Aging

Neurodegenerative disease: Two blood molecules may predict Alzheimer’s disease development

軽度認知機能障害の患者の血液に含まれる2種類の分子[181番目のトレオニンがリン酸化されたタウ(P-タウ181)とニューロフィラメントライト(NfL)]の濃度を基に、将来の認知機能低下とアルツハイマー型認知症への進行を予測できる可能性のあることを明らかにした論文が、Nature Aging に掲載される。この知見は、リスク集団においてアルツハイマー病への進行を追跡観察するための日常的な血液検査の開発に役立つ可能性がある。

アルツハイマー病は、世界中に約5000万人の患者がおり、全認知症症例の50~70%を占めている。その特徴は、神経細胞死を引き起こすと考えられている複数種のタンパク質が脳内に蓄積することであり、最終的には認知症に至る。最近の研究では、こうしたタンパク質は血液中に存在していて、それらの血漿中濃度を調べる検査を使って、アルツハイマー病の診断や他の一般的な認知症との鑑別が可能であることが示されている。

今回、Oskar Hanssonたちの研究チームは、2つの独立した軽度認知機能障害の患者のコホート計573人のデータを用いて、認知機能低下とアルツハイマー型認知症への進行に関する個別化されたリスク予測モデルを構築し、その妥当性を検証した。Hanssonたちは、血中バイオマーカーのさまざまな組み合わせに基づいた数種類のモデルの精度を比較して、4年間にわたって認知機能低下と認知症の予測を行った。その結果、タウの一種であるP-タウ181と神経細胞の死と損傷の存在を反映するNfLタンパク質に基づいた予測モデルが最良であることが分かった。

Hanssonたちは、今回の知見によって、血中バイオマーカーの特定の組み合わせを用いてアルツハイマー病の進行を個別に予測することの有用性が実証されたと結論付けている。ただし、より大きなコホートでのさらなる研究が必要である。

The levels of two molecules in blood, tau phosphorylated at threonine-181 (P-tau181) and neurofilament light (NfL), may predict future cognitive decline and progression to Alzheimer’s disease dementia in individuals with mild cognitive impairments, according to a paper published in Nature Aging. These findings could aid the development of routine blood tests to track Alzheimer’s disease progression in at-risk populations.

Around 50 million people around the world live with Alzheimer’s disease, and it accounts for 50–70% of dementia cases. Alzheimer’s disease is characterized by the accumulation of proteins in the brain that are thought to cause neuronal death, eventually leading to dementia. Recent research indicates that these proteins are found in blood and that tests based on their plasma concentrations can be used to diagnose the disease or distinguish it from other common forms of dementia.

Oskar Hansson and colleagues developed and validated models of individualized risk prediction of cognitive decline and transition to Alzheimer’s disease dementia using data from 573 patients with minor cognitive impairments from two independent cohorts. The authors compared the accuracy of several models based on various combinations of blood biomarkers to predict cognitive decline and dementia over four years. They found that the best predictive model was based on a form of tau called P-tau181, and NfL, a protein that reflects the presence of neuronal death and injury.

The authors conclude that their findings demonstrate the value of using specific combinations of blood-based biomarkers to make individualized predictions about the progression of Alzheimer’s disease. However, further research with larger cohorts is needed.

doi: 10.1038/s43587-020-00003-5

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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