Research press release

家族の社会経済的地位が、未成年者の知能テストの成績と脳の発達と相関している可能性

Communications Biology

Family socioeconomic status may be correlated with intelligence test scores and brain development

未成年者の家族の社会経済的地位が、知能テストの成績と脳の発達の指標と相関関係にあると考えられることを報告する論文が、Communications Biology に掲載される。この研究は、日本人の未成年者200人以上を対象とし、3年間にわたって行われた。

これまでの研究では、未成年者の家族の社会経済的地位(世帯収入と両親の就学年数で測定される)が、認知能力と脳の発達の各種指標と関連付けられていた。これらの関連性は、数多くの生物学的要因と環境的要因の結果である可能性が高いが、この相関性が発達過程でどのように変化するのかは依然として不明だ。

今回、東北大学の竹内光(たけうち・ひかる)たちの研究チームは、5~18歳の未成年者を対象として、脳の構造的発達、心理テストの成績、家族の社会経済的地位の関係を3年間にわたって追跡調査した。今回の研究では、広く用いられている検査であるウェクスラー知能検査が実施され、16歳以上の未成年者と16歳未満の未成年者で異なるバージョンが用いられた。ウェクスラー知能検査は、言語能力、空間能力、数理能力を測定する。その結果、社会経済的地位の高い家族の未成年者は、社会経済的地位の低い家族の未成年者に比べて、全検査IQと言語性検査IQのスコアがわずかだが有意に高かった。しかし、言語性検査IQ以外の個々のIQスコアと社会経済的地位との相関関係は認められなかった。

また、竹内たちは、家族の社会経済的地位と文字の認知と読解に関与する脳領域の構造の経時変化との相関についても報告している。彼らの観察結果から直接の因果関係が存在すると判断できないが、時間の経過に従って相関が強くなることは明らかになった。これは、どのような教育的介入も、幼少期の方が効果的であると考えられることを示唆している。

Family socioeconomic status during childhood appears to correlate with intelligence test scores and measures of brain development, according to a study published in Communications Biology. The study involved over 200 Japanese children and took place over a 3-year period.

The socioeconomic status of a child’s family—measured as family income and the length of time parents had stayed in education—has been linked to various measures of cognitive ability and brain development in prior studies. These links are likely the result of many biological and environmental factors, but it is still unclear how the correlations may change during development.

Hikaru Takeuchi and colleagues investigated the relationship between brain structural development, psychological test scores, and family socioeconomic status in children between 5- and 18-years-old who were followed for 3 years. The research involved a widely used test, the Wechsler Intelligence Scale, with different versions for children above or below 16-years-old. The tests measure verbal, spatial, and numerical skills. They found that children from families with a higher socioeconomic status generally achieved slightly but significantly higher overall IQ and verbal IQ scores, compared to children from families with lower socioeconomic status. However, they did not find any correlation of nonverbal IQ scores alone with socioeconomic status.

The authors also report a correlation between family socioeconomic status and structural changes over time in a part of the brain involved in letter recognition and reading. Though no direct causal relationship can be determined from their observations, the results did show that the correlations became stronger over time. This suggests that any educational interventions may be more effective in early childhood.

doi: 10.1038/s42003-021-01974-w

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