Research press release

クラゲが近くで泳いでいると突き刺されたような痛みを感じるのはなぜか

Communications Biology

How jellyfish create stinging water

サカサクラゲ属のCassiopea xamachana の粘液に含まれる刺細胞からできている構造が明らかになり、cassiosome(カッシオソーム)と命名された。カッシオソームは、被食者を殺すことができ、マングローブ林の流域でシュノーケリングをする人々が経験するstinging waterという感覚を引き起こしている可能性が高い。今回の研究結果を報告する論文が、Communications Biology に掲載される。

マングローブ林の流域に生息するサカサクラゲ属のクラゲは、浅瀬の底で上下逆さになっており、フワフワした口腕が上向きについている。米国フロリダ州、カリブ海、ミクロネシアの周辺でシュノーケリングをする人々は、クラゲに直接接触していないのにクラゲに刺された感覚(stinging water)を経験したことをかなり以前から報告している。その原因については、数々の学説が提唱されてきたが、正確な原因は分かっていない。

今回、Gary Voraたちの研究チームは、サカサクラゲ属に関する科学文献を1900年代初頭までさかのぼって調べて、stinging waterに関する手掛かりを探した。その結果、サカサクラゲ属動物が分泌する粘液に非常に小さな細胞塊(カッシオソーム)が含まれていることが判明した。Voraたちは、顕微鏡を使って、カッシオソームの外層が数千個の刺胞(クラゲの刺細胞)に覆われていることを発見した。刺胞は、クラゲの触手の特殊化した細胞に通常含まれている毒素入りカプセルである。そして、Voraたちは、クラゲがカッシオソームを含む粘液を小さな手榴弾のように水中に放出して、stinging waterを生じさせることを明らかにし、C. xamachana の近縁種(4種)からもカッシオソームを発見した。

Novel structures formed of stinging cells found in the mucus of the upside-down jellyfish Cassiopea xamachana are described in a paper published in Communications Biology. These structures - named cassiosomes - are capable of killing prey and likely cause the sensation known as ‘stinging water’, experienced by snorkelers in mangrove forest waters.

Mangrove forests are home to Cassiopea jellyfish, which lie upside-down on the bottom of shallow waters with frilly oral-ams facing upward. Snorkelers in these waters around Florida, the Caribbean and Micronesia have long reported the feeling of jellyfish stings without coming into direct contact with any jellyfish. Many possible explanations for this stinging water have been suggested, but the exact cause is unknown.

Gary Vora and colleagues reviewed the scientific literature on Cassiopea dating back to the early 1900s to search for clues about stinging water. They learned that mucus released by Cassiopea contains tiny cell masses, called cassiosomes. The authors used microscopy and found that the outer layer of the cassiosome is lined with thousands of jellyfish stinging cells called nematocysts. Nematocysts are toxin-filled capsules normally found in specialized cells in jellyfish tentacles. The authors show that jellyfish release the cassiosome-filled mucus into the water like tiny grenades, thus creating stinging water. The authors also found these cassiosomes in four additional related species of jellyfish.

doi: 10.1038/s42003-020-0777-8

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