Research press release


Communications Biology

New diminutive dinosaur extends the North American fossil record



今回、Lindsay Zannoたちの研究グループは、米国ユタ州エメリー郡で、非常に小さなティラノサウルス上科恐竜の化石を発見した。これは、ティラノサウルス上科恐竜の新種とされ、Moros intrepidusと命名された。この発見により、北米の化石記録の年代が1500万年さかのぼり、これまで空白となっていた7000万年間(ジュラ紀から白亜紀への移行期と白亜紀の大半)が埋まった。Zannoたちの推算によれば、M. intrepdiusの成体の体重はわずか78キログラムで、肢の長さは1.2メートルだった。また、M. intrepidusとアジアに生息していた近縁種の分析から、ティラノサウルス上科恐竜は約1500万年にわたって小型であり続け、ティラノサウルス・レックスのような巨大な恐竜に進化したのはせいぜい1600万年間ほどだったことが示されている。

A new species of tyrannosauroid dinosaur is reported in a paper published this week in Communications Biology. The dinosaur is among the smallest of its kind from the Cretaceous period, and its discovery helps fill a previous 70 million-year gap in the North American fossil record.

One of the most famous dinosaurs, Tyrannosaurus rex, is recognized as a giant apex predator. However, the rest of the known tyrannosauroid species were small, subordinate hunters for most of their 100 million-year-long evolutionary history. Our understanding of the major evolutionary events leading up to T. rex and other giant tyrannosauroids has been limited by the lack of informative fossils from North America, despite a more complete fossil record in Asia.

In Emery County, Utah, USA, Lindsay Zanno and colleagues discovered fossils belonging to an unusually small tyrannosauroid. The new species, named Moros intrepidus, extends the fossil record in North America by 15 million years, filling a previous 70 million-year gap that spanned the Jurassic-Cretaceous boundary and most of the Cretaceous period. The researchers estimated that the adult M. intrepdius was only 78 kilograms and had a limb length of 1.2 meters. The authors’ analysis of M. intrepidusand its close relatives from Asia indicates that tyrannosauroids were restricted to small sizes for about 15 million years and evolved into giants like T. rex during a period of no more than 16 million years.

doi: 10.1038/s42003-019-0308-7

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。