Research press release

ミミズとヒルの血を吸う蚊が見つかる

Communications Biology

Mosquito species feeds on earthworm and leech blood

吸血宿主が無脊椎動物(ミミズとヒル)のみである蚊種について報告する論文が、今週掲載される。この論文から、蚊の宿主種の同定と血液媒介病原体の伝播の把握に現在用いられている方法について、無脊椎動物の宿主も対象に含めるよう修正されるべきことが示唆される。

蚊は、宿主間で血液中の病原体の伝播を引き起こす。疾患の伝播を監視する上で重要なのが蚊の宿主利用パターンの把握であり、そのための方法の1つが、捕獲した蚊の体内にある血粉の解析だ。こうした解析方法では、全ての血粉が脊椎動物の宿主(例えば、ヒト、鳥類または爬虫類)に由来することが前提となっている。これは、既知の全ての吸血蚊が、脊椎動物の血を吸っていることによる。

今回、Lawrence Reevesたちの研究グループは、米国フロリダ州に生息する蚊種であるUranotaenia sapphirina がミミズとヒルの血を吸うことを観察した。Reevesたちは、最近血を吸った雌のU. sapphirina を採集して、脊椎動物と環形動物(ミミズとヒル)のDNAの証拠を調べた。その結果、宿主のDNAを同定可能だった全ての蚊から環形動物の血液が検出されたが、脊椎動物の血液は検出されなかった。一方、U. sapphirina の近縁種であるU. lowiiからは、カエルとヒキガエルの血を吸っていることを示す証拠しか見つからなかった。これらの他にも環形動物やその他の無脊椎動物の血を吸う蚊種がいるかどうかを突き止めるには、さらなる研究が必要とされる。

A mosquito species that feeds only on non-vertebrate hosts - earthworms and leeches - is reported in a study published this week in Communications Biology. The paper suggests that current methods used for identifying mosquito host species and tracking the transmission of blood-borne pathogens should be updated to include non-vertebrate hosts.

Mosquitoes can transmit pathogens in the blood between hosts. An important part of disease transmission surveillance is tracking the host-use patterns of mosquitoes, in part through analysis of the bloodmeals found in trapped mosquitoes. These analysis methods assume that all bloodmeals come from vertebrate hosts, such as humans, birds or reptiles, because all blood-feeding mosquitoes known to date feed on the blood of vertebrates.

Lawrence Reeves and colleagues observed a species of mosquito from Florida, Uranotaenia sapphirina, feeding on earthworms and leeches. They collected U. sapphirina females that had recently fed and tested them for evidence of vertebrate and annelid (earthworm and leech) DNA. The authors found that all mosquitoes with identifiable host DNA carried annelid blood, but none carried vertebrate blood. In contrast, moquitoes from a related species, U. lowii, showed only evidence of feeding on frogs and toads. Future work is needed to determine whether other species may also feed on annelids or other non-vertebrates.

doi: 10.1038/s42003-018-0096-5

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