Research press release

【動物学】ウミガメの腫瘍とヒトのがんは似ている

Communications Biology

Zoology: Sea turtle tumours are similar to human cancers

ウミガメの腫瘍とヒトのがんには、同じような遺伝的脆弱性があることを報告する論文が、今週掲載される。この新知見は、ウミガメの腫瘍の治療にヒトのがん治療法を使用する道を開くかもしれない。

ウミガメの集団は現在、絶滅の脅威にさらされているが、線維乳頭腫症(フィブロパピロマ)と呼ばれる致死性の悪性腫瘍が保全活動の妨げになっている。生息地の破壊をはじめ、人間が関わる活動が、この腫瘍ウイルスが広まった原因の1つであり、その他の野生生物の新興感染症の蔓延にも関係している。しかし、どの遺伝子が腫瘍の発生を促進するかなど、このウイルスと宿主であるウミガメとの間の動態については、ほとんど分かっていない。

今回、David Duffyたちの研究グループは、ヒトのがんに現在用いられているプレシジョン・メディシンの手法を用いて、ウミガメの線維乳頭腫症の腫瘍が増殖する原因となる分子シグナル伝達事象を調べた。Duffyたちは、腫瘍発生過程で起こる遺伝子発現の変化を調べ、宿主の遺伝子の発現が変化することで腫瘍の発生が促進され、ウイルス由来の遺伝子の影響は受けていないことを明らかにした。

Duffyたちは、宿主のこうしたドライバー遺伝子が、ヒトのがんの治療に用いられている抗腫瘍療法の標的になる可能性があると考えている。今回の研究結果は、発生頻度が低く、研究が進んでいない野生生物の病気に取り組む上で、プレシジョン・メディシンの手法を用いることの力を実証している。

Tumours in sea turtles share similar genetic vulnerabilities with human cancers, according to a paper published this week in Communications Biology. These findings could lead to the use of human cancer treatments for treating tumours in sea turtles.

Sea turtle populations are currently under threat of extinction, and fibropapillomatosis - a potentially fatal virulent tumour - is undermining conservation efforts. Human-related activities like habitat degradation are contributing to the spread of this oncogenic virus, as well as other emerging infectious diseases in wildlife. Practically nothing is known about the dynamics between the virus and the sea turtle host, including which genes are responsible for driving tumour development.

David Duffy and colleagues studied the molecular signalling events responsible for fibropapilloma tumour growth in sea turtles by applying the same precision medicine techniques currently used for human cancers. They looked at changes in gene expression that occur during tumour development and found that tumours are driven by altered expression of host genes, and are not affected by genes from the virus.

The authors suggest that these driver genes could therefore be targeted by the same anti-tumour therapies used to treat human cancers. The findings also demonstrate the power of using precision medicine approaches to tackle rare and understudied wildlife diseases.

doi: 10.1038/s42003-018-0059-x | 英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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