Research press release


Scientific Reports

Ecology: Turtle scavenging critical to freshwater ecosystem health

オーストラリアで発見された脆弱な淡水性のカメ種Emydura macquariiの研究から、このカメが、魚の死骸をあさることで河川系の水質を制御する役割を果たしている可能性のあることが示唆された。この知見を報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。

コイは、オーストラリアの多くの地域で有害生物とされ、その死骸が分解して生じる副産物であるアンモニアは、高濃度になると動物に対して毒性を示す。今回、Ricky-John Spencerたちの研究チームは、ホークスビュー環礁で捕獲された雄のE. macquariiを4匹ずつ5グループに分けて用い、コイの死骸を入れた人工湿地の水質に腐肉食性のカメが及ぼす影響を測定した。それぞれの人口湿地には、流水を満たしたタンク、カメが日光浴をするためのセメントブロック、隠れ場所としてのプラスチック製トンネルを入れ、そこに4匹のカメを入れたものと入れないものを設定した。コイの死骸は、カメに食べ尽くされるか、完全に分解してしまうまで人工湿地に放置された。カメを入れた人工湿地では、コイの死骸が3倍速く除去され、アンモニア濃度の低下と溶存酸素濃度の回復に示されるように、水質がより早く初期の状態に戻った。水生動物は、呼吸するために溶存酸素を必要とする。


Freshwater turtles may have a role in regulating water quality in river systems by scavenging fish carcasses, suggests a study of Emydura macquarii ― a vulnerable freshwater turtle species found in Australia. The findings are published in Scientific Reports.

Carp are a major pest in many parts of Australia and ammonia, a by-product of carp carcass decomposition, is toxic to animals in high concentrations. Ricky-John Spencer and colleagues measured the impact of scavenging turtles on the water quality of artificial wetlands containing carp carcasses, using five groups of four male Emydura macquarii caught at Hawksview Lagoon in New South Wales. Each artificial wetland contained either four or no turtles and consisted of a tank filled with flowing water, cement blocks for turtles to bask on and plastic tunnels for shelter. Carp carcasses were left in each artificial wetland until they had either been fully eaten by turtles or had fully decomposed. When turtles were present, carp carcasses were removed three times faster and water quality returned to initial conditions more quickly, as indicated by a fall in ammonia levels and the recovery of dissolved oxygen levels. Aquatic animals need dissolved oxygen to breathe.

The Murray-Darling basin is a river system that supports 40% of Australia’s agricultural production. It is also the main water source for more than 2.8 million people. Freshwater turtles are scarce in the Murray-Darling basin due to death on roads and nest destruction by foxes. The water quality and ecosystems of the basin could be severely affected by plans by the Australian government to reduce the number of invasive carp through the introduction of a naturally occurring carp virus as there are fewer turtles present to scavenge on carcasses, the authors suggest.

doi: 10.1038/s41598-020-71544-3

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