Research press release

世帯収入と脳構造の関係性

Nature Neuroscience

A relationship between family income and brain structure

世帯収入が脳の構造に関係するかもしれないとの研究報告が、今週のオンライン版に掲載される。研究では、こうした関連性が低収入世帯の子どもたちの間で最も顕著にみられることが発見された。

社会経済的な地位は認知発達に関連しているが、それが背景をなす脳構造にどのように影響し得るのかは明らかではない。Kimberly Noble、Elizabeth Sowellほかの研究者は、脳構造、世帯収入、親の教育、これらの関係を、3歳から20歳までの典型的に成長している子供や青年1000人を対象に調べた。

Nobleらは祖先から受け継いだ潜在的な脳構造の違いを被験者からDNA試料を集めて調整した。その結果、親の教育と世帯収入両者の増加は、原語や執行機能に関わる脳の表面領域の増加と関連することが分かった。ただし、世帯収入は親の教育よりも強く脳表面領域との正の相関を示すようであった。脳表面領域はまた、作業記憶や執行機能の試験における子供の成績と世帯収入との関連についても部分的に説明するようであった。

これらの発見は社会経済的地位、脳表面領域、そして認知作業の成績の間の関連を示唆しているが、これら要因が互いに影響を及ぼす仕組みについては明らかにされていない。ただし、今回の結果は子どもの社会経済的環境が認知あるいは脳の発達を不変の道筋へと導くことを意味するものではない。

Family income might be associated with brain structure, reports a study published online this week in Nature Neuroscience. The study finds this association to be strongest among children from lower-income families.

Although socioeconomic status has been associated with cognitive development, it is unclear how it may affect underlying brain structure. Kimberly Noble, Elizabeth Sowell and colleagues investigated the relationships between brain structure, family income, and parental education in a sample of more than 1,000 typically developing children and adolescents between three and 20 years old.

The authors controlled for potential differences in brain structure related to ancestral origin by collecting DNA samples from each participant. They found that increases in both parental education and family income were associated with increases in the surface area of brain regions implicated in language and executive functions. However, family income appeared to have a stronger, positive relationship with brain surface area than parental education. Brain surface area also seemed to account partially for the associations between family income and the children’s performance on tests of working memory and executive function.

While these findings suggest a relationship between socioeconomic status, brain surface area and performance on cognitive tasks, the mechanism by which these factors may influence each other is undefined. These results in no way imply that a child’s socioeconomic circumstances lead to an immutable trajectory of cognitive or brain development.

doi: 10.1038/nn.3983

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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